Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

N°2. Rapports du brigadier. Armée, ingénieur en chef des opérations à partir du 23 mai, 1861, à août 15, 1862.

[p.112 : BATAILLE DES SEPT PINS OU BOIS CHÊNES, DEUXIÈME JOUR (1ER JUIN)]

Le résultat de l'opération fut qu'à 8h15 du matin. m. (1er juin), le pont flottant sur le site de New Bridge était complet et praticable pour l'infanterie, la cavalerie et l'artillerie. Vers midi le pont supérieur sur tréteaux[p.113] était praticable pour l'infanterie. Ce n'est que la nuit qu'un pont praticable pour l'infanterie a été obtenu au pont inférieur à chevalets.

En référence à ces deux ponts à chevalets, il faut observer que le bas-terre adjacent, sec, ou presque, lorsque nous avons sélectionné les sites, a été débordé ou rendu marécageux sur un demi-mile d'un côté ou de l'autre, et ne pouvait être rendu praticable à la cavalerie ou à l'artillerie par un corduroying - un travail qui ne pouvait pas être fait sur autant de terrain couvert d'eau en un jour ou deux jours, ni fait du tout du côté de l'ennemi sous son feu incontrôlé, comme l'expérience ultérieure l'a prouvé.

A 8h15. m., au moment où le pont flottant de New Bridge était en cours d'achèvement, j'étais sur place. J'ai remarqué que le passage à niveau à cet endroit était une chaussée surélevée. De notre côté, l'eau avait débordé de cette chaussée en deux ou trois endroits près du pont. De l'autre côté se trouvaient des endroits similaires. Soucieux de savoir si la route était praticable, j'ai demandé au lieutenant Babcock de poursuivre avec quelques-uns de ses sapeurs aussi loin qu'il le pouvait de l'autre côté. Il a parcouru environ 200 mètres, lorsqu'il a été visé par des tireurs d'élite pris en embuscade à proximité et qu'un de ses hommes a tiré dans les poumons. Soutenant lui-même le blessé, il se retire, suivi de volées répétées. L'intense anxiété que je ressentais à ce moment fut en partie apaisée lorsque je m'aperçus que ce n'était pas le lieutenant Babcock lui-même, comme je le supposais, qui avait été abattu.

Bien que ces débordements de la chaussée existaient des deux côtés, la surface de la route était dure et praticable à l'époque pour l'artillerie. Plus tard dans la journée, l'eau continuant de monter et débordant avec un courant puissant, des coupures ont été faites si profondément que l'artillerie ne pouvait pas passer jusqu'à ce qu'elles soient pontées. Que cela se produise aussi du côté de l'ennemi (où la route, comme indiqué, était également débordée), il n'y avait aucun moyen de le savoir.

A une heure tardive (peut-être 10 ou 12 heures, car je ne trouve aucune trace) j'étais de nouveau à ces ponts. Des résultats de la bataille, nous ne savions (ou je ne savais) rien. L'ennemi tenait avec de l'artillerie et sans être dérangé les hauteurs opposées. Il était évidemment impossible de passer ici avec notre infanterie, notre artillerie et notre cavalerie confinés à cette chaussée étroite, car je ne crois pas que même l'infanterie en nombre, en ordre de combat, aurait pu passer (contre le feu de l'ennemi) le débordé et des terres abandonnées qui s'interposaient entre les deux ponts à chevalets et les positions ennemies. Je l'ai ainsi signalé (par écrit, je pense, bien que je n'en trouve pas de copie) à vous-même. Il y avait un moyen, cependant, d'unir l'armée de l'autre côté ; c'était pour profiter d'une victoire à Fair Oaks, pour balayer immédiatement l'ennemi de sa position en face de New Bridge, et simultanément faire venir par la chaussée de New Bridge nos troupes de l'aile droite, qui auraient alors rencontré peu ou aucune résistance.

Il aurait dû être observé que peu de temps après avoir passé le Chickahominy à Bottom's Bridge, le général Keyes reçut l'ordre d'avancer, de choisir et de fortifier une position forte sur la route de Richmond. Il a commencé à fortifier une position à environ un mille en avant de Savage Station et à un mille et demi derrière les Seven Pines. Il a été jugé nécessaire par le général commandant de tenir la position des Seven Pines (la jonction de la route de Nine-mile avec la route de Williamsburg), et par son ordre, j'ai demandé au lieutenant McAlester de choisir et de fortifier une position. Le lieutenant McAlester trouva la pointe détenue par la division du brigadier-général Casey et fit quelques légers trous de fusil, abattis, etc. Il choisit une position à un demi-mille en avance sur les Seven Pines, qu'il jugea plus tenable que la première. En visitant ce terrain sur le [p.114] Le 28, j'ai dirigé le commencement d'une redoute, des fosses de tir, l'abattage d'arbres, etc. Le lieutenant McAlester n'a pas pu se procurer une force suffisante pour dresser rapidement une ligne défensive, et cette redoute était tout à fait incomplète lorsque l'attaque à ce point a été faite, vers 13 h 30. du 31. Quelques pièces d'artillerie y ont été placées derrière le parapet inachevé, et en essayant de les piquer, je pense que c'était le cas, le vaillant colonel Bailey a perdu la vie.

Par la montée du Chickahominy, les deux ponts construits par le général Sumner devinrent impraticables dans la nuit du 31. Les ponts de Bottom's Bridge ont été difficilement préservés de la destruction, mais la montée des eaux a débordé la route adjacente, et bientôt ces ponts sont devenus inutiles pour les chariots ou les chevaux. Heureusement le pont de chemin de fer avait été réparé, et par cela seul l'aile gauche de l'armée était approvisionnée. Au moyen de planches posées entre les rails, l'infanterie et, avec un certain risque, les chevaux pouvaient passer. Ce fut pendant plusieurs jours la seule communication entre les deux ailes de l'armée.

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Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.112-114

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


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