Ce jour dans l'histoire : 25/09/1957 - Central High School Integrated

Ce jour dans l'histoire : 25/09/1957 - Central High School Integrated

Sous escorte de la 101e division aéroportée de l'armée américaine, neuf étudiants noirs entrent au lycée central tout blanc de Little Rock, Arkansas. Trois semaines plus tôt, le gouverneur de l'Arkansas, Orval Faubus, avait encerclé l'école avec des troupes de la Garde nationale pour empêcher son intégration raciale ordonnée par le tribunal fédéral. Après une impasse tendue, le président Dwight D. Eisenhower a fédéralisé la Garde nationale de l'Arkansas et envoyé 1 000 parachutistes de l'armée à Little Rock pour faire appliquer l'ordonnance du tribunal.


En ce jour de l'histoire : l'école Little Rock Nine Start

Le 25 septembre 1957, un moment historique dans le mouvement américain des droits civiques a eu lieu à Little Rock, Arkansas, lorsque les soi-disant Little Rock Nine sont entrés pour la première fois dans leur lycée nouvellement déségrégé. Le photographe de Magnum Burt Glinn a documenté ici l'épisode déterminant de l'histoire, nous passons en revue ses notes de l'époque du tournage et fournissons le contexte de ces images bien connues d'une période charnière de l'histoire américaine.

Little Rock Central High School dans l'Arkansas devait commencer l'année scolaire 1957 sans ségrégation. La décision de la Cour suprême de 1954 dans Brown v. Topeka avait rendu inconstitutionnelle la ségrégation dans les écoles publiques. Auparavant, une décision de 1955 (Brown II) ordonnait la déségrégation des écoles publiques « à toute vitesse délibérée », exhortant à progresser vers la déségrégation sans délai.

L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) a tenté d'inscrire des élèves noirs dans des écoles auparavant entièrement blanches dans les villes du Sud. À Little Rock, Arkansas, le conseil scolaire de Little Rock a accepté de se conformer à la décision. Un plan pour commencer l'intégration progressive devait être mis en œuvre à l'automne de l'année scolaire 1957, avec neuf élèves inscrits, en raison de la rentrée des classes en septembre 1957. Cependant, le gouverneur de l'Arkansas, Orval Faubus, a défié ces deux décisions.


Les troupes fédérales ont fait venir

Le 23 septembre, les Little Rock Nine ont été escortés jusqu'à Central High par la police locale. Une foule de plusieurs milliers de ségrégationnistes blancs s'était rassemblée à l'école pour empêcher les enfants d'entrer. Dans une scène effrayante, les policiers ont été contraints d'évacuer leurs charges de l'école pour les protéger de la violence. La situation de la foule était si menaçante le lendemain que le maire de Little Rock, Woodrow Mann (1916-2002) a envoyé au président Eisenhower une demande urgente de troupes fédérales. Eisenhower n'a pas soutenu la déségrégation lui-même, mais il a fédéralisé à contrecœur la Garde nationale de l'Arkansas (les a placées sous la direction du gouvernement fédéral plutôt que de l'État) et a envoyé les États-Unis. Armée troupes pour protéger les étudiants. Le lendemain matin, plus d'un millier de soldats de la 101e division aéroportée ont accompagné les Little Rock Nine dans Central High.

Les troupes de l'armée sont restées à Little Rock pendant plus de deux mois pour contrôler la violence de la foule, et les unités de la Garde nationale sont restées jusqu'à la fin de l'année scolaire en mai 1958. Malgré cela, les Little Rock Nine ont été constamment harcelés par des ségrégationnistes en colère à l'intérieur et à l'extérieur du l'école. L'un des Little Rock Nine, Minnijean Brown (1941-), a perdu son sang-froid après des provocations verbales et physiques répétées et a été expulsé en février 1958 pour avoir échangé des remarques raciales avec une fille blanche (qui est restée une étudiante en règle).


Un livre raconte l'histoire personnelle de la déségrégation à Central High

Arkansan Elizabeth Eckford a publié une nouvelle autobiographie sur son expérience en tant que membre des Little Rock Nine, le groupe d'adolescents noirs qui ont intégré Little Rock Central High School en 1957. Le livre s'intitule Le pire premier jour : victime d'intimidation lors de la déségrégation de l'anticyclone central et en est à sa première année à l'école.

Central High a été l'une des premières lois d'intégration ordonnées par le gouvernement fédéral. À cette époque, les États-Unis étaient une nation d'inégalités raciales et de ségrégation. Cette école a été un test majeur en 1957 de la loi sur les droits civiques lorsque ces neuf élèves (les Little Rock Nine) ont intégré l'école entièrement blanche.

La photo historique d'Eckford, 15 ans, se rendant à l'école le premier jour avec des livres à la main alors que les élèves lui crient dessus par derrière est l'une des images les plus célèbres de l'ère des droits civiques. 2017 a marqué le 60e anniversaire de la déségrégation de Central High et l'histoire est un rappel du chemin parcouru, mais du chemin que nous devons encore parcourir en tant que société avec des problèmes tels que l'intimidation qui existent toujours. Central High est depuis devenu le lieu historique national de Little Rock Central High School et est le seul lycée actif aux États-Unis qui est également un lieu historique national. Il fait également partie du US Civil Rights Trail.

Eckford a écrit Le pire premier jour : victime d'intimidation lors de la déségrégation de l'anticyclone central avec le Dr Eurydice Stanley et sa fille Grace, 15 ans. "Le livre crée une synergie entre l'éducation anti-intimidation, l'histoire et la littérature en tirant parti des leçons de ses expériences traumatisantes à Central High", a déclaré Stanley. « Plus important encore, il met en valeur l'importance des alliés et encourage les étudiants à prendre position contre l'intimidation. »

Stanley a déclaré qu'à travers la prose, les illustrations graphiques, les photographies et les essais du livre, l'espoir est d'améliorer la compréhension du lecteur des défis rencontrés lors de la mise en œuvre de la décision de la Cour suprême Brown contre Board of Education de 1954 à Little Rock. « Les auteurs espèrent lutter contre l'intimidation et les préjugés avec sensibilisation et résilience », a-t-elle déclaré. "Elizabeth et moi sommes amis depuis 20 ans. Pendant tout ce temps, je suis presque sûr de lui avoir demandé au moins une fois par an pourquoi elle n'avait pas de livre. Son histoire est tellement captivante, et c'était merveilleux d'avoir enfin l'opportunité de raconter son histoire à sa façon. »

"J'espère que ce livre permettra au lecteur de voir la profondeur et l'ampleur de la crise de la haute centrale", a-t-elle ajouté. « C'était vraiment difficile de limiter les informations à ce qui a finalement été publié dans le livre. Il y a tout simplement tellement de choses que les gens ont besoin de savoir concernant la trame de fond. »

Stanley a déclaré que le livre serait bientôt disponible sur Amazon, mais dans l'intervalle, des exemplaires signés sont disponibles à Little Rock dans le magasin Pyramid Art, Books & Custom Framing au 1001 Wright Avenue. De plus, Pyramid organisera une lecture de livre et une signature sur 24 mars. Des exemplaires des livres seront également bientôt disponibles dans la librairie du site historique du parc national Little Rock Central High.


Activité en classe

Commencez par visionner certaines séquences de l'événement réel (vous pouvez accéder à certaines séquences sur le site Web de PBS). Demandez aux élèves de noter les pensées et les sentiments qui, selon eux, auraient pu se produire dans l'esprit et le cœur des Little Rock Nine. Demandez aux élèves d'utiliser ces notes comme base pour un bio-poème qui aurait pu être écrit par l'un des élèves afro-américains en ce jour historique.

Une activité alternative pourrait être de montrer aux élèves des extraits de "The Oprah Winfrey Show" qui ont réuni les Little Rock Nine avec certains des camarades de classe qui les ont menacés et raillés à leur arrivée à Central High School. Après avoir visionné chaque segment, demandez aux élèves de résumer leurs réactions à ce qu'ils ont vu et entendu dans l'émission. Ont-ils été surpris par quelque chose qu'ils ont observé ? Si oui, qu'est-ce qui les a surpris et pourquoi ?


Cette semaine dans l'histoire : Little Rock Central High School intégré

Suite à l'historique 1954 de la Cour suprême des États-Unis Brown c. Conseil de l'éducation décision qui déclarait inconstitutionnelles toutes les lois établissant des écoles séparées, les Little Rock Nine, un groupe de neuf étudiants afro-américains, se sont inscrits à Little Rock Central High School en 1957. Leur inscription a été initialement empêchée par le gouverneur de l'Arkansas Orval Faubus.

Prés. Dwight D. Eisenhower est intervenu auprès des troupes fédérales pour accompagner l'admission des adolescents. Il a également fédéralisé l'ensemble de la Garde nationale de l'Arkansas, qui compte 10 000 membres, la retirant des mains du gouverneur.

Prononçant un discours télévisé du bureau ovale, Eisenhower a expliqué ses actions au pays: "Parlant de la maison de Lincoln, de Jackson et de Wilson", a-t-il déclaré, "mes mots transmettraient mieux à la fois la tristesse que je ressens dans l'action J'ai été contraint de suivre aujourd'hui, et la fermeté avec laquelle j'ai l'intention de poursuivre cette voie jusqu'à ce que les ordonnances de la cour fédérale de Little Rock puissent être exécutées sans ingérence illégale. Il a déploré le « règne de la foule » à Little Rock et « l'appel des extrémistes à la violence ».

Les neuf étudiants ont commencé à suivre les cours du lycée auparavant entièrement blanc il y a 60 ans, le 25 septembre 1957, entrant dans le bâtiment à travers des foules en colère et haineuses.

Le Little Rock School Board a accepté de se conformer à la décision de la Haute Cour et a prévu une intégration progressive à partir de septembre 1957. Neuf élèves noirs se sont inscrits. Sous la direction de la NAACP, ils avaient été sélectionnés sur des critères d'excellentes notes et d'assiduité. Les "Little Rock Nine" comprenaient Ernest Green, Elizabeth Eckford, Jefferson Thomas, Terrence Roberts, Carlotta Walls LaNier, Minnijean Brown, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed et Melba Pattillo Beals. Ernest Green a été le premier Afro-Américain à être diplômé du Central High School.

Pro-ségrégationnistes avec citation de la décision de la Cour suprême sur l'intégration, au centre d'accueil de Little Rock Central High School | Adam Jones, Ph.D., licence Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported, 2012.

Tout ne s'est pas bien passé. Ces étudiants ont été soumis à une année de violences physiques et verbales, dont une attaque à l'acide et une tentative d'immolation. Ils avaient été prévenus qu'ils devraient tolérer beaucoup de mauvaise volonté, et ont été prévenus de ne pas riposter si quelque chose arrivait.

À la fin de l'année scolaire, Faubus a tenté une nouvelle tactique pour reporter la déségrégation des lycées publics. En septembre 1958, Faubus a signé des actes qui lui ont permis, ainsi qu'au district scolaire de Little Rock, de fermer toutes les écoles secondaires publiques, empêchant ainsi les étudiants noirs et blancs d'y assister. Un référendum visant à cautionner ou à condamner la loi Faubus a eu lieu le 27 septembre. Faubus a promis de poursuivre la ségrégation en louant les bâtiments de l'école publique à des écoles privées, qui éduqueraient séparément les étudiants blancs et noirs. Faubus a remporté le référendum, mais son projet d'ouvrir des écoles privées a échoué. Certains citoyens de Little Rock ont ​​blâmé la communauté noire, qui est devenue la cible de crimes haineux. Cette année-là est connue sous le nom d'"Année Perdue".

Les enseignants de la ville ont été contraints de jurer fidélité à Faubus et d'aller à l'école tous les jours pour se préparer à l'éventualité du retour de leurs élèves. Les nombreux mois pendant lesquels les écoles sont restées vides n'ont fait qu'engendrer des incertitudes quant à leur avenir professionnel.

En mai 1959, après le limogeage de 44 enseignants et personnels administratifs des lycées de la ville, trois membres ségrégationnistes du conseil sont remplacés par trois modérés. Le nouveau conseil a réintégré les membres du personnel à leurs postes et a ensuite procédé à la réouverture des écoles. Les étudiants noirs qui retournaient dans les lycées étaient toujours forcés de traverser des foules pour entrer dans l'école et étaient soumis à des abus physiques et émotionnels continus.

Little Rock Central High School fonctionne toujours dans le cadre du Little Rock School District, et est maintenant un site historique national qui abrite un musée des droits civiques, administré en partenariat avec le National Park Service, pour commémorer les événements de 1957.

Prés. Bill Clinton, un ancien gouverneur de l'Arkansas, a honoré les Little Rock Nine en novembre 1999 lorsqu'il leur a remis à chacun une médaille d'or du Congrès, la plus haute distinction civile décernée par le Congrès. Il est remis à ceux qui ont rendu un service exceptionnel au pays. Les récipiendaires doivent être coparrainés par les deux tiers de la Chambre et du Sénat.

En 2007, la Monnaie des États-Unis a mis à disposition un dollar en argent commémoratif pour reconnaître et rendre hommage à la force, la détermination et le courage affichés par les lycéens afro-américains à l'automne 1957. L'avers représente des étudiants. accompagné d'un soldat, avec neuf étoiles symbolisant le Little Rock Nine. Le revers représente une image de Little Rock Central High School, ca. 1957. Le produit de la vente de pièces de monnaie doit être utilisé pour améliorer le lieu historique national.

Les Little Rock Nine ont été invités à assister à l'inauguration de Pres. Barack Obama. Au moment d'écrire ces lignes, huit des neuf personnes sont encore en vie.


Ce jour dans l'histoire: The Little Rock Nine empêché d'entrer dans un lycée désagrégé de l'Arkansas en 1957

(Getty Images)

En 1957, un groupe de neuf étudiants noirs inscrits dans un lycée central autrefois entièrement blanc à Littel Rock, Arkansas, a été empêché par le gouverneur Orval Faubus d'entrer dans leur lycée. L'assiduité des élèves au lycée était un test de la décision de la Cour suprême de 1954 qui déclarait inconstitutionnelle la ségrégation dans les écoles publiques. Faubus a déployé la Garde nationale de l'Arkansas pour empêcher l'entrée des neuf étudiants le premier jour de cours à Central High. L'incident a fait la une des journaux, et plus tard dans le mois, le président Dwight D Eisenhower a envoyé des troupes fédérales pour escorter les neuf étudiants noirs dans l'école, les surnommant effectivement les « Little Rock Nine ». Il a attiré l'attention nationale sur le mouvement des droits civiques.

La Cour suprême des États-Unis a statué dans l'affaire Brown contre Board of Education of Topeka le 17 mai 1954, que la ségrégation dans les écoles publiques américaines était inconstitutionnelle. Avant la décision du tribunal, de nombreux États à travers le pays pratiquaient les lois sur la ségrégation, ou lois Jim Crow, qui imposaient aux enfants afro-américains et blancs de fréquenter des écoles séparées. La décision, cependant, a suscité une résistance généralisée et a incité le tribunal à rendre une deuxième décision en 1955 - Brown II - ordonnant aux districts scolaires de s'intégrer "à toute vitesse délibérée". Certaines écoles ont commencé à se conformer à la décision et ont créé un système dans lequel les étudiants noirs intéressés à s'inscrire dans des écoles blanches seraient soumis à une série d'entretiens rigoureux pour déterminer leurs capacités et s'ils étaient aptes à être admis.

Lycée Central à Little Rock, Arkansas (Wikimedia Commons)

L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) et les journaux locaux ont accru la pression sur le conseil scolaire et ont adopté un plan pour l'intégration progressive des écoles à Little Rock, Arkansas. Bien que les responsables de l'école aient interrogé environ 80 élèves noirs du Central High School, seuls neuf ont été choisis : Gloria Ray Karlmark, Carlotta Walls Lanier, Terrence Roberts, Jefferson Thomas, Melba Patillo Beals, Elizabeth Eckford, Ernest Green, Minnijean Brown Trickey et Thelma Mothershed Wair. Daisy Lee Bates, présidente de l'Arkansas NAACP, a été leur porte-parole et organisatrice. Bates, avec d'autres membres de l'Arkansas NAACP, a soigneusement sélectionné le groupe d'étudiants et s'est assuré qu'ils possédaient la force et la résilience nécessaires pour faire face à la résistance qu'ils rencontreraient inévitablement.

Dans les semaines qui ont précédé le début de la nouvelle année universitaire, les neuf étudiants ont dû assister à des séances de conseil intensives pour se préparer aux cours et les guider sur ce à quoi s'attendre et comment réagir aux situations hostiles anticipées. Le 2 septembre 1957, le gouverneur Orval Faubus a annoncé qu'il déploierait la garde nationale de l'Arkansas pour empêcher l'entrée des étudiants noirs au Central High School, affirmant que c'était pour la protection des autres étudiants. Dans son allocution télévisée, Faubus a insisté sur le fait que permettre aux étudiants noirs d'entrer dans l'école entraînerait peut-être des violences et des effusions de sang. Un groupe pro-ségrégation, la Mother's League of Central High School, a organisé une manifestation contre l'intégration le 3 septembre. Cet après-midi-là, cependant, le juge fédéral Ronald Davies a rendu une décision disant que la déségrégation se déroulerait comme prévu le lendemain.

Little Rock, 1959. Rassemblement à la capitale de l'État. La photographie montre un groupe de personnes, l'une tenant un drapeau confédéré, des orateurs environnants et la Garde nationale, protestant contre l'admission du « Little Rock Nine » au Central High School (Wikimedia Commons)

Les Little Rock Nine sont arrivés pour leur premier jour à Central High Scool le 4 septembre 1957 avec huit conduits par Bates. Eckford, dont la famille n'avait pas de téléphone, n'a pas pu être informé des projets de covoiturage et est donc arrivé seul. Comme l'avait dit Faubus, la garde nationale de l'Arkansas était sur les lieux, prête à empêcher les Little Rock Nine de franchir la porte de Central High. Leur arrivée a été accueillie par une foule en colère d'étudiants blancs, de parents et de citoyens qui étaient convaincus de leur point de vue pro-ségrégation. Ils ont même été confrontés à des insultes racistes et à des menaces physiques, les obligeant à abandonner leur tentative d'assister aux cours ce jour-là. L'école est rapidement devenue le centre d'un débat national centré sur les droits civils, la discrimination et les droits des États.

Le juge Ronald Davies est intervenu le 20 septembre 1957 et a ordonné à Faubus de retirer la Garde nationale de l'entrée du Central High School et de permettre à l'intégration de suivre son cours. Le service de police de Little Rock a pris le relais pour maintenir l'ordre. Bien que Faubus ait retiré la Garde nationale et que la police escortant les Little Rock Nine soit retournée à l'école le 23 septembre, quelque 1 000 personnes ont à nouveau formé une foule pour protester contre l'intégration. La police qui craignait pour la sécurité des neuf étudiants au milieu des émeutes qui ont suivi, les a évacués de la scène. Le lendemain, le président Eisenhower a envoyé plus de 1 000 membres de la 101e division aéroportée de l'armée américaine de Fort Campbell, dans le Kentucky, et a fédéralisé 10 000 gardes nationaux de l'Arkansas pour s'assurer que l'école serait ouverte aux neuf étudiants.

Time 70 Issue 15. La couverture est une photographie d'un jeune parachutiste de l'armée américaine en tenue de combat à l'extérieur du lycée central tout blanc de Little Rock, Arkansas, soutenant l'intégration de l'école (Wikimedia Commons)

Le 25 septembre, les Little Rock Nine sont retournés au Central High School et ont terminé leur inscription. L'intégration a été en proie à de nombreux défis tout au long de l'année et Faubus a exprimé à plusieurs reprises son souhait que le Little Rock Nine soit retiré de Central High. Selon un rapport du New York Times, daté du 25 septembre 1957, les neuf étudiants afro-américains ont fait l'objet de harcèlement de routine et même de violence tout au long de leur première année à l'école. Patillo, par exemple, avait reçu des coups de pied, des coups et s'était fait jeter de l'acide au visage, tandis que Ray était poussé dans un escalier. Dans un autre incident, des étudiants blancs ont brûlé une effigie afro-américaine sur un site vacant de l'autre côté de l'école, et les Little Rock Nine ont été interdits de participer à des activités parascolaires.

Brown a été expulsé de Central High School en février 1958 ou en représailles contre les attaques racistes. Mais les neuf étudiants n'étaient pas les seuls à subir un tel contrecoup. La mère de Ray a été licenciée de son travail dans l'État de l'Arkansas lorsqu'elle a refusé de retirer sa fille de l'école. Des unités de l'armée des États-Unis devaient rester à l'école pour le reste de l'année scolaire pour garantir la sécurité des étudiants noirs. En mai 1958, Green est devenu le seul senior parmi les Little Rock Nine à obtenir son diplôme de Central High School. En septembre 1958, un an après l'intégration du lycée, Faubus fit fermer tous les lycées de Little Rock pendant une année entière, en attendant un vote public pour empêcher la fréquentation afro-américaine. La majorité des votes des citoyens de Little Rock étaient contre l'intégration et les écoles sont restées fermées.

Le maire de New York, Robert Wagner, saluant les adolescents qui ont intégré le Central High School, Little Rock, Arkansas / World Telegram photo de Walter Albertin. Sur la photo, au premier rang, de gauche à droite : Minnijean Brown, Elizabeth Eckford, Carlotta Walls, le maire Robert Wagner, Thelma Mothershed, Gloria Ray au dernier rang, de gauche à droite : Terrence Roberts, Ernest Green, Melba Pattilo, Jefferson Thomas (Wikimedia Commons)

Les huit autres élèves ont terminé leurs études secondaires par correspondance ou dans d'autres écoles à travers le pays. Les lycées de Little Rock ont ​​ouvert leurs portes en août 1959 et plusieurs des Little Rock Nine ont poursuivi des carrières illustres. Eckford a ensuite rejoint l'armée et a ensuite obtenu son diplôme d'équivalence d'études générales. Green a été secrétaire adjoint du ministère fédéral du Travail, sous le président Jimmy Carter. Brown a été sous-secrétaire adjoint à la diversité des effectifs au ministère de l'Intérieur sous l'administration du président Bill Clinton. Patillo est devenu journaliste pour NBC. Thomas a servi dans l'armée pendant la guerre du Vietnam, a obtenu un diplôme en commerce et a travaillé comme comptable pour des entreprises privées et le Pentagone.

Les Little Rock Nine ont été largement reconnus pour leur rôle crucial dans le mouvement des droits civiques et ont chacun reçu la médaille d'or du Congrès par le président Clinton en 1999. Les Little Rock Nine ont également reçu des invitations personnelles pour assister à l'investiture du président Barack Obama en 2009.

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Little Rock Central High

L'une des écoles qui faisaient partie de la déségrégation était la Little Rock Central High School en Arkansas.

La commission scolaire a accepté de se conformer à la décision de la Haute Cour. Virgil Blossom, le surintendant des écoles, a soumis un plan d'intégration graduelle à la commission scolaire le 24 mai 1955, que la commission a approuvé à l'unanimité. Le plan serait mis en œuvre au cours de l'automne de l'année scolaire 1957, qui commencerait en septembre 1957.

En 1957, la présidente de l'Arkansas NAACP, Daisy Gaston Bates, a inscrit neuf étudiants noirs pour assister à l'école secondaire Little Rock Central High auparavant entièrement blanche. Ils ont été sélectionnés en raison de leurs excellentes notes, de leur caractère et de leur assiduité.

Ces neuf étudiants afro-américains furent plus tard connus sous le nom de Little Rock Nine : Ernest Green, Elizabeth Eckford, Jefferson Thomas, Terrence Roberts, Carlotta Walls LaNier, Minnijean Brown, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed et Melba Pattillo Beals.

L'Arkansas NAACP a soigneusement examiné les neuf étudiants. L'organisation estime qu'en plus d'excellentes notes, ces étudiants possédaient la force et la détermination nécessaires pour faire face à toute résistance qu'ils rencontreraient de la part du groupe anti-déségrégation.

Dans les semaines précédant le début de la nouvelle année scolaire, les élèves ont participé à des séances de conseil intensives, les guidant sur ce à quoi s'attendre une fois les cours commencés et comment réagir aux situations hostiles anticipées. Surtout que l'Arkansas est l'un des nombreux États à l'époque qui n'acceptaient pas la décision de la Cour suprême de déségrégation scolaire.

Pendant ce temps, la NAACP s'est heurtée à l'opposition de deux groupes pro-ségrégation : le Capital Citizens Council et la Mother's League of Central High School. Mais le pire, c'est que le gouverneur de l'Arkansas, Orval Eugene Faubus, était également anti-déségrégation.


Les événements de commémoration du 60e anniversaire de Central High School commencent à Little Rock

Quatre jours d'événements marquant le 60e anniversaire de l'intégration du lycée central de Little Rock ont ​​commencé vendredi avec les huit membres survivants des Little Rock Nine s'adressant aux journalistes. Cela survient dans une période d'incertitude pour les écoles publiques, car l'Arkansas a connu une croissance rapide des écoles à charte financées par l'État et ce que certains considèrent comme une reclassification des écoles.

Cette année est également importante car c'est la première fois que des événements anniversaires ont été organisés depuis la mort de Jefferson Thomas le 5 septembre 2010 des suites d'un cancer du pancréas. Les autres, qui ont maintenant 70 ans, ont noté la tristesse de son décès et le fait qu'ils ne sont plus ensemble en tant qu'unité. Mais il y avait aussi un sentiment de fête.

"Pour nous, se réunir après 60 ans est un exploit incroyable et je pense que cela mérite en soi une salve d'applaudissements", a déclaré Ernest Green, qui s'est exprimé aux côtés des autres à la Clinton School of Public Service de l'Université de l'Arkansas. Ils ont discuté de ce que c'était en 1957 d'être au centre d'un combat surveillé à l'échelle internationale, avec le gouverneur Orval Faubus appelant la Garde nationale de l'Arkansas pour empêcher les étudiants noirs de fréquenter Central High, et le président Dwight D. Eisenhower répondant en envoyant l'armée américaine troupes pour imposer l'intégration.

"Quand nous sommes arrivés là-bas et que nous avons vu les soldats et les baïonnettes et tout ça, je pense que pour moi, une lumière s'est allumée dans ma tête que c'était évidemment quelque chose de plus important que d'aller en classe, et que si c'était un gros problème, alors je veux le voir jusqu'au bout », a déclaré Green.

Ce fut une période tumultueuse pour les États-Unis, Little Rock étant l'un des points chauds de la lutte pour les droits civiques. Des photographies en noir et blanc et des séquences d'actualités ont capturé la scène des foules ségrégationnistes moqueuses et des neuf adolescents pris au milieu.

Carlotta Walls LaNier a déclaré que la force pour chacun d'avoir un tel rôle public dans l'intégration de l'école venait de leurs parents.

"Nous avions tous de bonnes bases, et les vrais héros et sheroes, nous sommes assis ici, mais les vrais héros et sheroes sont vraiment les parents", a déclaré Lanier avec d'autres d'accord, "et vous devez vraiment vous arrêter et pensez à cela, si vous laissez votre enfant continuer à aller à Little Rock Central High School dans ces circonstances, qu'ils ne savaient pas que cela allait se passer de cette façon."

Mais après des décennies de ce qu'ils disent semblaient être des progrès dans les relations raciales et l'amélioration de l'éducation, le district scolaire de Little Rock est aujourd'hui sous le contrôle de l'État. Les critiques disent que les écoles à charte financées par l'État sapent les districts scolaires publics traditionnels.

Le thème des événements officiels de cette année est « Reflections of Progress », mais Terrence Roberts a déclaré que cela pourrait ne pas être approprié.

"Je suggérerais que nous ne nous concentrions pas tant sur le progrès, car cela suggère que quelque chose s'est vraiment produit de manière progressive. Je pense que tous les indicateurs suggèrent que nous avons un très long chemin à parcourir avant même de pouvoir commencer à utiliser le mot progrès », a déclaré Roberts.

Des contre-événements, sur le thème "Sixty Years: Still Fighting" sont prévus samedi après-midi au Capitole de l'État. Les deux membres des Little Rock Nine qui vivent toujours dans la ville – Elizabeth Eckford et Thelma Mothershed Wair – devraient y participer. Un communiqué de presse de Grassroots Arkansas indique que les événements seront une "conversation nationale sur la préservation de l'héritage des élèves des écoles publiques, les Little Rock Nine et les partisans de la communauté qui nous ont mis au défi de continuer à lutter pour d'excellentes écoles publiques pour tous les élèves dans chaque quartier et dans toutes les villes de notre pays."

Lors de la conférence de presse de vendredi, Melba Beals a déclaré que même s'il y avait des problèmes aujourd'hui, elle et les autres membres survivants des Little Rock Nine pensaient que les événements officiels étaient appropriés.

"Oh oui, je pensais que nous serions beaucoup plus avancés aujourd'hui que nous ne le sommes", a-t-elle déclaré. "Je ne suis pas d'accord avec les gens qui trouvent à redire au système de Little Rock en dépensant de l'argent pour le faire. Je pense qu'à moins que nous ne nous arrêtions et ne mesurions le chemin parcouru aujourd'hui, nous ne sommes pas nécessairement inspirés pour mener le combat qu'il va mener prendre pour mener cette bataille là où elle doit aller."

Minnijean Brown Trickey a discuté de la mortalité et de l'espoir que leur présence à ce 60e anniversaire suscitera des discussions "authentiques" qui, espérons-le, se poursuivront dans les années à venir.

« Nous venons vous faire discuter après notre départ. D'accord, nous venons aussi nous voir et voir nos enfants, mais si nous réussissons dans ce que nous faisons, vous parlerez de nous ou des problèmes pour C'est notre rôle de catalyser la discussion et la réflexion et de critiquer… tout », a déclaré Trickey.

La série d'événements culminera lundi avec les membres de Little Rock Nine se joignant à l'ancien président Bill Clinton pour une cérémonie à l'intérieur de l'auditorium de l'école.


Sites Internet

Ce site célèbre le 50e anniversaire de l'intégration de Central High School. Des liens vers l'événement historique sont fournis, y compris des liens vers des informations sur les neuf étudiants afro-américains qui ont fréquenté l'école.

Pour célébrer le 50e anniversaire de la décision de la Cour suprême qui a ouvert la voie à l'intégration de Central High School, NPR a compilé une vaste collection de ressources, y compris des entretiens avec le juge de la Cour suprême Thurgood Marshall.

Cette page Enseigner la tolérance comprend des ressources qui se concentrent sur les documents primaires de Brown c. le Conseil de l'éducation, la poésie, les arts et la pensée critique. Des liens supplémentaires à la fin se connectent à des photographies et à d'autres ressources en classe.

PBS propose une section sur la déségrégation scolaire du Sud dans le cadre de son Eyes on the Prize: American Civil Rights Movement caractéristique.


Voir la vidéo: The Little Rock Nine 1958