Madame de Pompadour

Madame de Pompadour

  • Portrait en pied de la marquise de Pompadour.

    DE LA TOUR Quentin (1704 - 1788)

  • Portrait de la marquise de Pompadour.

    BOUCHER François (1703 - 1770)

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Titre : Portrait en pied de la marquise de Pompadour.

Auteur : DE LA TOUR Quentin (1704 - 1788)

Date représentée :

Dimensions : Hauteur 175 - Largeur 128

Technique et autres indications : Pastel

Lieu de Conservation : musée du Louvre (Paris) site web

Contact copyright : © Photo RMN-Grand Palais (Musée du Louvre) / Gérard Blot

Référence de l'image : 85-001429 / INV27614-recto

Portrait en pied de la marquise de Pompadour.

© Photo RMN-Grand Palais (Musée du Louvre) / Gérard Blot

Portrait de la marquise de Pompadour.

© BPK, Berlin, Dist RMN-Grand Palais - image BStGS

Date de publication : novembre 2012

Professeur d'histoire moderne à l'université de Paris X Nanterre

Contexte historique

Comment représenter la favorite ?

Les favorites sont rarement populaires. La cour en accepte l’existence, toutes les grandes familles aspirent à un tel honneur, mais les intrigues des différentes factions sont redoutables, et c’est souvent d’elles que viennent les épigrammes les plus cruelles, les accusations les plus noires.

Issue de la bourgeoisie, Mme de Pompadour née Poisson ne fut pas épargnée. On inventa les « poissonnades » comme il y avait eu les « mazarinades », souvent injustes, parfois drôles, toujours méchantes. Soucieuse de valoriser son image, la favorite de Louis XV a elle-même commandé ces deux portraits, celui de Boucher en grande partie parce que de La Tour tardait à honorer une commande passée en 1749. Le tableau fut exposé au Salon de 1755.
Le portrait de Boucher, réalisé en 1756, fut exposé au Salon de 1757. Pour sortir le roi de l’ennui qui le rongeait, Mme de Pompadour fit usage de ses talents artistiques : elle avait une jolie voix et jouait gentiment la comédie. Au début de l’année 1756, elle a été nommée dame surnuméraire du palais de la reine ; elle joue un rôle dans le renversement des alliances et le rapprochement diplomatique avec l’Autriche.

Analyse des images

Du bleu au vert, les couleurs du succès

Environnée du bleu de la tapisserie, du fond du fauteuil, du tapis, de la couverture de la partition qu’elle est en train de lire, la marquise se tient toute droite, toute verticale, bien au centre du pastel de de La Tour. Mariant les beiges avec des pointes de bleu, la robe se déploie en un élégant drapé et laisse voir un bout de jupon de dentelle et deux petits souliers délicats. Pas de bijou, aucun colifichet, rien dans la chevelure. Une grande simplicité. Un léger désordre règne autour de la marquise : une guitare sur un fauteuil, un carnet à dessins posé par terre, fermé par des lacets… bleus évidemment. Ce savant négligé souligne par contraste l’énergie que dégage le personnage. Nous sommes en présence d’une jeune femme dynamique, un moment interrompue dans le déchiffrage de sa partition, mais qui va y revenir bien vite.

Le tableau de Boucher produit une impression bien différente : alanguie, la marquise occupe la diagonale d’une toile où domine le vert d’une vaste robe parsemée de roses et envahie de rubans. À la profusion d’ornements qu’offre cette « simple » robe d’après-midi à la française s’ajoutent de riches bracelets de perles, un ruban noué autour du cou et des roses en diadème.

Mme de Pompadour pose devant un immense miroir au cadre doré orné de guirlandes de roses qui donne de la profondeur à la scène et renforce le caractère théâtral des deux tentures jaunes. Mais la fonction de ce miroir n’est-elle pas plutôt de faire voir la jolie nuque de la marquise ? Le négligé est plus appuyé que chez de La Tour : des roses encore et des partitions sont à ses pieds à côté d’un petit chien noir sagement assis là. Posée sur une délicate petite table au tiroir entrouvert, une lettre pas encore scellée montre que la marquise s’est consacrée à son courrier. Le temps est suspendu. La marquise tient mollement un livre à la main, mais elle semble rêver.

Interprétation

Militante des Lumières ou reine de la fanfreluche ?

Le pastel de de La Tour souligne les amitiés philosophiques de la marquise. Attaquée par les dévots de la cour, Mme de Pompadour a effectivement tenté de protéger leurs adversaires. Parmi les livres qui l’entourent et sont donc présentés comme ses lectures favorites, on a reconnu L’Esprit des lois de Montesquieu, la Henriade de Voltaire et un volume de l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert. Imaginons que la grande partition qu’elle tient entre ses mains soit celle du Devin du village, opéra de Rousseau qui a été représenté devant la cour à Fontainebleau (et dont Louis XV chantonne les airs avec la voix la plus fausse de son royaume), et nous aurions le panthéon des Lumières peuplant la salle d’étude de la favorite entre gravures, planches et globe terrestre.

Cette dimension militante, et pour certains bien compromettante, est totalement estompée chez Boucher. Sagement enfermés dans une bibliothèque, ses livres ne sont visibles que par leur reflet dans le miroir, titres à l’envers. Le livre négligemment placé de travers sous le petit secrétaire permet de montrer les armes de la marquise. Les ouvrages au plus près de Mme de Pompadour, celui qu’elle tient en main, celui qui est tout écorné dans le secrétaire, sont de petits opuscules quotidiens qui montrent une pratique désormais banalisée de la lecture. S’agit-il de romans ? La favorite n’est pas présentée ici comme une philosophe. Le Mercure de France (octobre 1757) souligne clairement le message : « Le portrait de Mme la marquise de Pompadour par M. Boucher, est bien digne de son pinceau. Que de grâces ! Que de richesses ! Que d’ornements ! Des livres, des dessins et autres accessoires indiquent le goût de Mme la marquise de Pompadour pour les sciences et les arts qu’elle aime, qu’elle cultive avec succès et à l’étude desquels elle sait consacrer des moments utiles. Le peintre des grâces n’a fait que rendre la nature, sans être peiné du soin d’embellir ou de flatter son modèle. »

Pour une favorite, il n’est pas sans risque de se faire représenter. Loin des portraits officiels de la famille royale ou des grands personnages de la cour, Mme de Pompadour semble jouer la modestie dans l’intimité de son cabinet d’étude. Mais ces portraits ont plutôt donné des arguments à ceux qui l’accusaient d’embourgeoiser le roi et de l’éloigner de ses devoirs.

  • Louis XV
  • maitresse royale
  • portrait
  • monarchie absolue
  • Montesquieu (Charles Louis de Secondat, baron de La Brède et de)

Bibliographie

· Xavier SALMON (dir.), catalogue de l’exposition Madame de Pompadour et les arts, Paris, R.M.N., 2002.

Pour citer cet article

Monique COTTRET, « Madame de Pompadour »


Video: Doctor Who - The Girl in the Fireplace - Madame De Pompadours letter