La Serbie et l'Empire ottoman : la perte et la récupération de l'indépendance

La Serbie et l'Empire ottoman : la perte et la récupération de l'indépendance

Au cours de la seconde moitié du 14ème siècle, l'Empire ottoman étendait sa domination dans les Balkans. L'une des puissances régionales que les Ottomans ont rencontrées lors de leur conquête des Balkans était l'Empire serbe, qui a été établi par Stefan Dušan, « le Puissant » de la dynastie Nemanjić au cours de la première moitié du même siècle.

L'État serbe au Moyen Âge

On peut dire que l'histoire de l'État de Serbie a ses débuts au Moyen Âge. Entre le VIe et le XIe siècle après JC, l'« invasion » slave des Balkans a amené les Serbes dans cette région. Au cours de ces premières années, il n'y avait pas d'État serbe unifié, mais un certain nombre de tribus. C'est sous la dynastie Nemanjić au 13ème siècle que la Serbie est devenue une puissance dominante dans les Balkans et a atteint son âge d'or sous Stefan Dušan.

Après la mort de Stefan Dušan en 1355, le trône passa à son fils, Stefan Uroš V, "le faible". ce pouvoir jusqu'au XIXe siècle.

Fresque de l'empereur serbe Stefan Dušan. (14e siècle), Monastère de Lesnovo, République de Macédoine. et son fils Stefan Uroš V de Serbie.

Les batailles avec l'empire ottoman

Il y a eu deux batailles cruciales dans la conquête ottomane de l'empire serbe. Le premier d'entre eux était la bataille de Maritsa qui a eu lieu en 1371. Au cours de cette bataille, l'armée serbe numériquement supérieure a été vaincue par une armée ottomane beaucoup plus petite en raison de l'utilisation par cette dernière de tactiques supérieures. Au cours de la bataille, Vukašin Mrnjavčević, le roi des Serbes et des Grecs, et co-dirigeant de l'empereur Stefan Uroš V, a été tué avec son frère, le despote Uglješa. La perte de cette bataille a conduit à la conquête de la Macédoine et de certaines parties de la Grèce par les Ottomans.

La deuxième bataille, et peut-être la plus célèbre, était la bataille du Kosovo, qui a eu lieu en 1389. Bien que la dynastie Nemanjić ait pris fin après la mort de l'empereur Stefan Uroš V (qui n'a laissé aucun héritier) plusieurs mois après la bataille de Maritsa , ce n'était pas la fin pour les Serbes. Il y avait encore des seigneurs féodaux qui détenaient le pouvoir dans l'Empire, et l'un des plus puissants d'entre eux était Lazar Hrebeljanović. Le prince Lazar a réussi à unir la majeure partie de la Serbie et s'est préparé à faire face aux envahisseurs ottomans.

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La bataille du Kosovo est considérée aujourd'hui comme peu concluante sur le plan tactique et les Serbes et les Ottomans ont subi de lourdes pertes. Parmi les morts figuraient le prince Lazar et le sultan Murad I. Selon un récit, un chevalier serbe du nom de Miloš Obilić a poignardé le sultan alors qu'il s'agenouillait en signe de soumission.

Miloš Obilić, un chevalier serbe qui aurait poignardé le sultan Murad Ier lors de la bataille du Kosovo en 1389. (1861) par Aleksandar Dobrić. Musée national de Belgrade.

Néanmoins, les Serbes s'en sont bien tirés par rapport aux Ottomans au lendemain de la bataille. Les Serbes se sont retrouvés sans armée pour défendre leurs terres, bien que les Ottomans aient encore une grande quantité de troupes à l'est. De plus, de nombreux dirigeants serbes, y compris le successeur de Lazar, sont devenus des vassaux ottomans. La Serbie a finalement perdu son indépendance en 1459.

La vie serbe sous la domination ottomane

Il a été dit que les Serbes ont énormément souffert sous la domination ottomane. Déterminés à exterminer l'élite sociale, les Ottomans ont persécuté l'aristocratie serbe. De plus, il a été affirmé que les Serbes chrétiens vivaient comme des « serviteurs virtuels – maltraités, humiliés et exploités » sous le règne de leurs suzerains musulmans. En conséquence, les villes ont été progressivement abandonnées et de nombreux habitants se sont retirés dans les montagnes, où ils ont adopté un mode de vie pastoral.

L'Europe chrétienne n'a pas beaucoup aidé les Serbes. Au lieu de cela, comme ils étaient constamment en guerre contre les Ottomans, les Serbes sont devenus un pion dans leur jeu. Ces pouvoirs cherchaient souvent à inciter les Serbes à se rebeller contre leurs maîtres, bien que de tels soulèvements se soient souvent soldés par un échec.

Tableau représentant l'incendie des restes de Saint Sava. Lorsque cet événement a eu lieu à la suite du soulèvement du Banat, les Serbes d'autres régions ont également été incités à se révolter contre les Ottomans.

L'indépendance de la Serbie

L'année 1804 a marqué le début d'une série de révoltes qui conduiraient à l'indépendance de la Serbie de la domination ottomane en 1878. Au cours des premières années du soulèvement, une petite principauté serbe autonome a été établie par le prince Milos Obrenovic. Les descendants de Milos ont régné sur cette nouvelle principauté pendant les décennies suivantes, et les dirigeants serbes ont pu consolider leur pouvoir. Enfin, entre 1876 et 1878, les Serbes ont mené une guerre avec les Ottomans, qui a abouti à la reconquête de leur pleine indépendance.

Image en vedette : une peinture représentant la bataille du Kosovo (1870) par Adam Stefanović. Le prince Lazar est mort avec son cheval à gauche. Source des photos :

Par : wty


L'empire de 1807 à 1920

Le triomphe de la coalition anti-réforme qui avait renversé Selim III fut interrompu en 1808 lorsque les réformateurs survivants au sein de la haute bureaucratie trouvèrent un soutien parmi les ayans de Rumelia (possessions ottomanes dans les Balkans), qui s'inquiétaient d'éventuelles menaces sur leur propre position. Les ayans étaient dirigés par Bayrakdar (« porte-étendard ») Mustafa Paşa. Les forces de Mustafa et du grand vizir Çelebi Mustafa Paşa ont récupéré ensemble Istanbul, déposé Mustafa IV, installé Mahmud II - le fils d'Abdülhamid I - en tant que dirigeant et repris certaines des politiques réformatrices initiées par Selim.

Les ayans ont pris soin de protéger leurs propres intérêts en obtenant un Pacte d'Union, qui définissait et garantissait leurs droits contre le gouvernement central. Leur victoire fut cependant de courte durée. Un autre soulèvement des janissaires en novembre 1808 conduisit à la mort des Bayrakdar et au rétablissement d'un régime conservateur.


L'empire Ottoman

Seulement 80 ans séparent le Moyen-Orient moderne de l'Empire ottoman oublié et de longue durée. Sur une période de six cents ans, de 1300 à 1923 environ, l'Empire ottoman s'est développé pour devenir la plus grande entité politique d'Europe et d'Asie occidentale, puis a implosé et a disparu dans les dernières pages de l'histoire. À son apogée, l'Empire contrôlait une grande partie de l'Europe du sud-est, la majeure partie de la région actuelle du Moyen-Orient et des parties de l'Afrique du Nord. Au 13ème siècle, la région de l'Anatolie (la majeure partie de la partie asiatique de la Turquie actuelle) était contrôlée par l'Empire byzantin au nord-ouest et les Turcs seldjoukides au sud-ouest. Vers 1290, Osman I (1258-1324), un guerrier musulman et chef d'une petite principauté à l'intérieur du territoire turc seldjoukide, déclara son indépendance du sultan seldjoukide. L'Empire ottoman a été fondé. (L'ottoman est dérivé d'Uthman, la forme arabe d'Osman.)

Depuis sa petite tête de pont en Anatolie, Osman et son fils Orhan (1288-1362) ont commencé à étendre leurs terres au nord-ouest dans le territoire de l'Empire byzantin et à l'est dans le reste de l'Anatolie. En 1481, le territoire de l'Empire ottoman comprenait la majeure partie de la péninsule balkanique et toute l'Anatolie. Au cours de la deuxième grande période d'expansion de 1481 à 1683, les Turcs ottomans ont conquis des territoires en Syrie, en Égypte, en Mésopotamie (Irak moderne) et en Hongrie. À son apogée, Soliman le Magnifique (vers 1495-1566) dirigea l'Empire et supervisa d'importantes réalisations de la culture ottomane. En 1683, les Turcs tentent de poursuivre leur expansion européenne en attaquant Vienne en juillet. L'assaut échoua, le lent déclin de l'Empire avait commencé. Les problèmes au sein de l'armée (salaires et recrutement excessifs) ainsi que la corruption du gouvernement et les troubles civils ont été les principaux catalyseurs du déclin. À travers une série de conflits majeurs infructueux et de traités ultérieurs, l'Empire a perdu la majeure partie de son territoire. L'Egypte fut temporairement perdue pour Napoléon en 1798 puis définitivement perdue en 1882. La Grèce fut perdue après la guerre d'indépendance grecque (1822-1827). La guerre avec la Russie (1877-1878) a entraîné la perte de plus de territoire des Balkans.

L'Empire tenta de moderniser son armée et de mettre en œuvre des réformes politiques et économiques, mais il était trop tard. En 1908, le mouvement Jeune-Turc, mené par une coalition de groupes nationalistes, se révolte contre le régime autoritaire du sultan et met en place un gouvernement constitutionnel. Au cours de la Première Guerre mondiale, le gouvernement s'est associé aux puissances centrales. Lorsque les puissances centrales ont été vaincues, le territoire ottoman a été considérablement réduit et les frontières ont été alignées à peu près avec la Turquie actuelle. Après la guerre, à partir des années 1919 et 1923, Mustafa Kemal a mené un soulèvement national (la guerre d'indépendance turque) contre le dernier sultan ottoman qui a jeté les bases du nouvel État turc et a marqué la fin de l'empire ottoman. Sources choisies : Cantor, Norman F. éd. L'Encyclopédie du Moyen Age. New York. 1999. O&39Brien, Patrick K. éd. Encyclopédie de l'histoire du monde. Faits au dossier. New York. 2000.


La première guerre balkanique se termine

Le 30 mai 1913, un traité de paix est signé mettant fin à la première guerre des Balkans, dans laquelle les nations slaves nouvellement alignées de Serbie, Monténégro, Bulgarie et Grèce avaient chassé les forces turques de Macédoine, un territoire de l'Empire ottoman situé dans la tumultueuse Région des Balkans du sud-est de l'Europe.

Après la rébellion en Macédoine&# x2014mené par une société secrète de nationalistes connus sous le nom de Jeunes Turcs&# x2014a secoué la stabilité du sultan&# x2019s tenir sur le territoire ottoman en Europe en 1908, l'empire austro-hongrois a agi rapidement pour annexer les deux provinces des Balkans de Bosnie -Herzégovine et d'encourager la Bulgarie, également sous domination turque, à proclamer son indépendance. L'Autriche-Hongrie&# x2019s actions ont clairement bouleversé l'équilibre délicat du pouvoir dans les Balkans. La petite monarchie bruyante de Serbie a été indignée par l'annexion, ayant longtemps considéré la Bosnie-Herzégovine comme faisant partie de son propre territoire légitime en raison de leur héritage slave du sud partagé. Pendant ce temps, la Russie tsariste&# x2014un important partisan de la Serbie et de l'autre grande puissance européenne ayant une influence dans la région des Balkans&# x2014senti ses propres intérêts menacés par ses actions rivales&# x2019s.

Au printemps 1912, la Serbie, la Bulgarie, le Monténégro et la Grèce, encouragés par la Russie, s'alignent sur l'objectif de prendre le contrôle de tout ou partie des terres encore occupées par l'Empire ottoman en Europe. Bien que les peuples disparates des Balkans nourrissent des haines intenses les uns envers les autres, ils ont été contraints d'unir leurs forces et d'agir rapidement afin de frapper la Turquie - maintenant prise au piège dans une guerre avec l'Italie sur le territoire de la Libye - dans sa faiblesse. Le 8 octobre 1912, le Monténégro déclara la guerre à la Turquie. La Serbie, la Bulgarie et la Grèce emboîtèrent le pas le 17 octobre.

Étonnamment, l'armée ottomane a été rapidement et décisivement vaincue, alors que les forces des Balkans chassaient les Turcs de la quasi-totalité de leur territoire dans le sud-est de l'Europe au cours d'un mois. Les grandes puissances de l'Europe&# x2014 la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et la Russie&# x2014 se sont efforcées d'exercer un contrôle sur la région à la suite du retrait de la Turquie&# x2019s, et un congrès a été convoqué avec des représentants des nations belligérantes à Londres en décembre 1912 pour tracer les frontières d'après-guerre dans les Balkans. Au cours des prochains mois et 63 réunions, ainsi que des hostilités renouvelées sur le champ de bataille, un accord a été conclu et la Macédoine a été partagée entre les vainqueurs de la première guerre balkanique. Néanmoins, la paix atteinte n'était que ténue, la Bulgarie se sentant privée de sa juste part par la Serbie et la Grèce.

Exactement un mois après la signature du traité de paix, dans la nuit du 29 au 30 juin, la Bulgarie s'est retournée contre ses anciens alliés, la Serbie et la Grèce, lors d'une attaque surprise ordonnée par le roi Ferdinand Ier sans consultation avec son propre gouvernement. L'attaque a conduit à la soi-disant deuxième guerre des Balkans, au cours de laquelle la Bulgarie a été rapidement vaincue par les forces de la Serbie, de la Grèce, de la Turquie et de la Roumanie. Le traité de Bucarest, signé le 10 août, a été négocié par les États locaux plutôt que par les grandes puissances. Selon ses termes, la Bulgarie a perdu une quantité considérable de territoire et la Serbie et la Grèce ont pris le contrôle de la majeure partie de la Macédoine.

L'Autriche-Hongrie, qui avait tant voulu voir la Serbie écrasée, fut choquée et déçue par les résultats des deux guerres balkaniques. Confiant que d'abord la Turquie puis la Bulgarie s'avéreraient victorieux, l'Autriche-Hongrie avait négligé d'intervenir dans l'un ou l'autre conflit maintenant, la double monarchie est devenue de plus en plus craintive&# x2014avec raison&# x2014de l'influence slave croissante dans les Balkans, l'émergence d'une Serbie puissante et ambitieuse , et ce que tout cela signifierait pour l'avenir de son propre empire en déclin.

En 1913, beaucoup en Autriche-Hongrie et en Allemagne&# x2014surtout dans les pays&# x2019 la direction militaire&# x2014avait décidé qu'une guerre préventive contre la Serbie serait nécessaire pour restaurer l'empire&# x2019s prestige et puissance comme la Russie était presque certain de soutenir la Serbie en un tel conflit, une troisième guerre dans les Balkans passerait très probablement directement à un général européen, avec l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie face à la Serbie, la Russie, la Russie&# x2019s principal allié, la France, et peut-être la Grande-Bretagne. Pour le moment, cependant, le Kaiser Wilhelm, empereur d'Allemagne, et l'archiduc François-Ferdinand, héritier du trône d'Autriche, continuaient à voir la possibilité d'une résolution pacifique de la question des Balkans, bien qu'ils se disputaient les moyens d'y parvenir. L'assassinat de Franz Ferdinand&# x2019s, par un nationaliste serbe, à Sarajevo le 28 juin 1914, cependant, a mis fin à de telles négociations et a renversé l'Europe, déjà grouillante de conflits non résolus et de différences irréconciliables entre les grandes puissances, tête baissée dans le premier monde Guerre.


La vie à l'époque ottomane

La période de domination ottomane a été qualifiée par les premiers historiens serbes de siècles de « nuit turque », mais elle reste importante pour la manière dont elle a façonné la conscience nationale serbe et influencé le développement futur de l'État serbe.

Deux siècles de lutte militaire pour le contrôle de la péninsule balkanique avaient dépeuplé de vastes étendues des anciennes terres serbes. D'autres peuples se sont installés dans ces régions (soit spontanément, soit sous le patronage turc), leur tâche était de cultiver la terre et de soutenir les spahis, une levée dispersée de cavaliers armés dont dépendait le système féodal ottoman. Au centre du système se trouvaient le sultan et sa cour, souvent appelée « la Sublime Porte » (ou simplement « la Porte »), basés à Constantinople après sa capture en 1453. La structure administrative du système tournait autour de l'extraction de revenus principalement pour soutenir la cour et sa caste militaire qui l'accompagne. Toute autorité et le droit de jouir des biens étaient considérés comme émanant du sultan, qui les « louait » à ses subordonnés de son plein gré et à qui ces droits revenaient à la mort du locataire. Le contrat de location le plus courant était le tomar. Les tımarl avaient le droit de subvenir à leurs besoins grâce aux impôts prélevés dans leur région. Typiquement, le titulaire d'un tel poste était un spahi, qui, à partir des revenus de son territoire, devait soutenir ses forces dans un état de préparation pour le service du sultan.

À quelques exceptions locales près, aucune tentative n'a été faite pour répandre l'islam par l'épée dans les territoires conquis. Il y eut à nouveau un long et lent processus d'assimilation de sections de la population de langue slave (y compris l'aristocratie) à l'islam. Tous les musulmans étaient considérés comme appartenant à une seule communauté de fidèles, la euh, et toute personne pouvait rejoindre le groupe dirigeant en se convertissant à l'islam. Chaque communauté religieuse non-musulmane était appelée un millet, et l'administration ottomane reconnaissait cinq de ces groupes : orthodoxe, grégorien arménien, latin (catholique romain), juif et protestant. Chaque groupe était sous la direction de son chef religieux. Les Serbes, étant orthodoxes, avaient pour chef titulaire le patriarche de Constantinople. Avec le temps, cependant, l'identité ethnique a été reconnue par les autorités ottomanes et le patriarcat de Constantinople est devenu un centre spécifiquement grec. Les Serbes avaient leur propre patriarcat à Peć. Les autorités ecclésiastiques devaient assumer de nombreuses fonctions civiles, notamment administrer la justice, collecter les impôts et, plus tard, assurer l'éducation.

Les autorités ottomanes régneraient plus tard par l'intermédiaire des autorités locales knezes, qui étaient des « princes » ou des « chefs » chrétiens. UNE knez pourrait agir en tant que négociateur de la fiscalité auprès des autorités, en tant que sorte de juge de paix, en tant qu'intermédiaire dans l'organisation des obligations du travail, ou en tant que porte-parole de la population chrétienne en conflit avec les aga ou bey. En période de troubles civils, malgré l'interdiction normale du port d'armes par les chrétiens, un knez pourrait même être chargé de lever des détachements de sujets loyaux pour combattre pour la Porte. À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, l'institution de la knez est devenu l'un des centres symboliques les plus importants et des ressources pratiques autour desquelles la résistance chrétienne pouvait se développer.

La situation du chrétien reaya (littéralement "troupeau") n'était pas une oppression totale. Les chrétiens étaient exemptés du service militaire et, dans certaines régions, la charge fiscale était plus légère qu'auparavant, bien qu'ils soient taxés plus lourdement que la population musulmane. Il était même possible pour les peuples soumis de s'élever au sein du système, à condition qu'ils se convertissent, et il y avait plusieurs grands vizirs notables d'origine slave du Sud. Une voie d'avancement courante était le système de devşirme, qui impliquait la conscription périodique de garçons chrétiens âgés de 10 à 20 ans. Les garçons ont été emmenés à Constantinople, convertis à l'islam et employés dans divers postes. Les plus aptes seraient formés aux postes administratifs, tandis que les autres rejoignaient le corps des janissaires (Yeniçeri). Le corps des janissaires était un ordre d'élite de fantassins qui, à mesure que les armes à feu devenaient plus importantes dans la guerre, est devenu la partie la plus efficace de l'armée ottomane.

Le territoire ottoman était principalement de caractère rural, la majorité de la population vivant dans de petites exploitations familiales ou dans des communautés pastorales qui produisaient peu d'excédent commercialisable. Les villes étaient, à de très rares exceptions près, petites et, sur les terres serbes, leur culture était façonnée par des groupes non serbes, tels que les Turcs (dans les professions militaires, administratives ou artisanales) et, dans le commerce, les Grecs, les Ragusains, les Valaques ou Les Juifs. Les autorités ottomanes ont peu fait pour promouvoir le commerce ou la fabrication, à l'exception notable d'encourager la production de provisions pour l'armée ou Constantinople. L'alphabétisation était généralement réservée au clergé. En conséquence, la majorité de la population est restée différenciée en communautés paysannes locales caractérisées par leurs propres dialectes, vêtements et coutumes.


L'Empire ottoman - Histoire

Le Monténégro, ou, dans la langue des indigènes, Czernagora, ou, en turc, Kara Dagh, signifiant sous toutes ses formes Montagne Noire, peut être mentionné incidemment comme séparant les vilayets turcs, Ochrida et Hersek. A la chute de la Serbie en 1389, elle devint indépendante, ou quelques fragments épars de l'armée slave vaincue au Kosovo maintinrent leur indépendance, dans les forteresses de la Montagne Noire, contre les Turcs. Le prince Ivan Crnojevic a dû accepter la souveraineté ottomane à la fin du XVe siècle. Ils étaient, cependant, une épine dans le pied de l'Empire ottoman depuis lors - parfois sujets, d'autres fois indépendants, et toujours gênants.

Dans plusieurs cas, la première conquête ottomane d'une ville n'a pas résolu les problèmes de manière décisive. Murad III, qui succéda à son père en 1575, fut crédité de la Mésopotamie jusqu'à Mossoul, conquise aux Perses mais ce n'est qu'après les règnes courts et peu glorieux de Mohammed III, Achmet I et Mustapha I, que Murad IV reprit le rôle de conquérant, et en récupérant Bagdad des mêmes ennemis héréditaires en 1638 - quand il a cruellement massacré 30 000 de la garnison et des habitants rendus - a complété l'étendue de la domination ottomane de la mer Noire au golfe. A l'exception de la Crète qui, après un siège fastidieux de plus de vingt ans, fut capturée par le Grand Vizir Achmet Kiuprili en 1669, ce fut la dernière conquête turque faite hors de l'Europe, car bien que l'assujettissement réel du Kurdistan et la récupération du Yémen ont été l'œuvre du 19ème siècle, ces deux provinces étaient classées comme territoire ottoman depuis des dates beaucoup plus lointaines. De même, si les Turcomans Taurus du Kozan-dagh et du Ghiaour-dagh jouissaient d'une sorte d'indépendance féodale jusqu'en 1863, le firman du sultan « parcourut » toute la Caramanie depuis qu'Adana et Selefkeh tombèrent aux mains de Bayazid. Vers la fin du XVIIe siècle, alors que le Croissant avait déjà atteint son zénith militaire, plusieurs points furent colonisés sur les côtes circassiennes - à Gelandjik, Soukoum-Kale, Anapa, et ailleurs - mais, bien que la Porte s'appuya ensuite sur la possession de ces stations prétendaient à la souveraineté sur toute la côte, leur véritable objet était de faciliter et de régler le trafic des esclaves blancs dont les harems de Byzance et de Stamboul avaient dépendu pour leur approvisionnement.

Ainsi, sur le fondement posé par un petit chef moins suivi que celui de bien des cheikhs kurdes ou arabes d'aujourd'hui, s'est édifié, rien qu'en Asie, un empire plus vaste que l'Espagne, la France et l'Autriche réunies. Du Bosphore à la Géorgie, et du coin oriental de la mer Noire au golfe Persique, le pouvoir ottoman était suprême, ou seulement disputé par quelques tribus barbares. Après un siècle, cependant, le reflux de cette longue vague de conquête a commencé.

La perte de la Hongrie par le traité de Karlowitz en 1699 marqua le début du long déclin de l'empire ottoman. En 1738, Nadir Shah récupéra la Géorgie, Erivan, l'Azerbaïdjan, Kermanshah et les autres districts de Perse qui avaient été à leur tour absorbés, et établit substantiellement la frontière qui séparait depuis les deux pays. Cinquante-quatre ans plus tard, le traité de Jassy cédait à la Russie la Crimée et le Kouban, avec les droits que la Porte prétendait avoir sur le reste de la côte circassienne. La guerre de 1829 donna en outre le tsar Akhaltsik et la tranche de pays qui l'englobait, de Gumri au Rhion, et repoussa la frontière caucasienne vers l'ouest, de près derrière Ani jusqu'aux environs proches de Batoum. A cela le traité de Berlin ajouta Kars, avec Ardahan, Olti, Atvin et Batoum même. Les Turcs furent cependant chassés du Yémen en 1630 par un indigène Imauin appelé Khasim, dont les successeurs gardèrent la province jusqu'en 1870, lorsque la Porte envoya une armée de Syrie et reconquit le tout jusqu'à Bab-el-Mandeb.


La Serbie et l'Empire ottoman : la perte et la récupération de l'indépendance - Histoire

Un rapport de force européen en mutation

Pour mieux comprendre le basculement de ce rapport de force, intéressons-nous à quatre régions du XIXe siècle largement responsables des troubles qui couvent en Europe :

Région n°1 : Europe de l'Ouest

En 1810, l'Empire français de Napoléon s'étendait sur une grande partie de l'Europe occidentale. Mais en 1815, Napoléon est vaincu et perd son empire au Congrès de Vienne. Le résultat fut un changement dans l'équilibre des pouvoirs en Europe occidentale. En 1825, la nouvelle Confédération allemande et l'Autriche s'étaient développées aux dépens de la France.

En 1878, après une nouvelle guerre - cette fois la guerre franco-prussienne - et la paix signée par le Congrès de Berlin, six grandes puissances ont émergé comme indiqué sur la carte : la Grande-Bretagne, l'Empire allemand, la Russie, l'Autriche-Hongrie, la France et Italie. Au même moment où ces puissances consolidaient leurs empires, une autre région importante - l'Empire ottoman - a commencé à connaître une perte de pouvoir.

Région #2 : L'Empire ottoman

Entre 1330 et 1699, l'Empire ottoman est passé d'un petit royaume de Turcs ottomans à l'un des plus grands empires du monde.

  • À partir de 1807, cependant, l'Empire ottoman est entré dans une période de déclin abrupt - un déclin en grande partie dû à la croissance des empires d'Europe occidentale et aux mouvements d'indépendance dans certaines de ses régions colonisées.
  • Son déclin a commencé au début des années 1800 avec des pertes mineures en Russie - Bessarabie en 1812 Abhazia en 1829 et Achalzich en 1829.
  • Ce déclin s'est poursuivi pendant les 40 années suivantes avec la perte de la Bosnie, de l'Herzégovine et du Monténégro qui ont été annexés à l'empire austo-hongrois tandis que la Serbie et la Roumanie ont obtenu leur indépendance en 1878. Peu de temps après, ont suivi la Grèce, la Moldavie et certaines parties de la Roumanie.

En examinant ces cartes, il devrait être clair que l'Autriche-Hongrie et la Russie se sont développées aux dépens de l'Empire ottoman - un fait qui nous conduit à une discussion sur les deux dernières régions responsables des événements qui nous ont conduits à la Seconde Guerre mondiale - les Balkans et la Russie.

Région #3 : Les Balkans

Les Balkans comprennent la zone qui comprend aujourd'hui des terres qui étaient autrefois largement souveraines mais qui sont passées sous domination ottomane après 1699 - Roumanie, Bulgarie, Croatie, Serbie, Macédoine, Albanie, Bosnie-Herzégovine, Monténégro et Kosovo.

Sur ces cartes, vous pouvez voir l'importance géopolitique de la région des Balkans - elle sert de pont terrestre entre l'Europe et l'Asie, ainsi que la route fluviale de la Méditerranée à la mer Noire. Par conséquent, les Balkans ont subi des invasions étrangères continuelles depuis le début de l'histoire enregistrée de la région.

Historiquement, la région des Balkans était constituée de petites nations ethniques - dont la plupart étaient indépendantes à un moment de leur histoire - et qui ont toutes recherché la souveraineté. Voyons un aperçu de ce à quoi cela ressemblait dans Croatie, Bulgarie, Serbie, Bosnie. La carte ci-dessous montre qu'en 950, la Croatie, la Bulgarie et la Serbie étaient toutes des entités indépendantes et souveraines.

Croatie - est devenu le premier État indépendant des Balkans en 925.

  • En 1102, la Croatie a rejoint une union avec la Hongrie
  • en 1526, il a été subsumé par la monarchie Hapsbug
  • en 1592, il fut partiellement conquis par les Ottomans
  • en 1699, elle était sous contrôle autrichien avec des pouvoirs semi-autonomes et
  • en 1868, la Croatie a été fusionnée avec la partie de l'Autriche-Hongrie dirigée par les Hongrois.

Bulgarie - était un empire indépendant de 632 à 1396

  • En 1396, il est devenu une partie de l'Empire ottoman
  • en 1878, elle devient une petite principauté aux pouvoirs autonomes
  • en 1908, il déclara son indépendance et
  • entre 1912-1913, la Bulgarie a été impliquée dans les guerres balkaniques et son empire s'est étendu.

Serbie - est devenu un État indépendant en 927

  • En 1389, la Serbie fait partie de l'Empire ottoman
  • en 1882, il a obtenu son indépendance en tant que Royaume de Serbie
  • en 1912, la Serbie a été impliquée dans les guerres des Balkans lorsqu'elle a déclaré la guerre à l'Empire ottoman, suivi de la Bulgarie et de la Grèce.
  • en 1913, le royaume de Serbie doubla son territoire mais perdit des débouchés vers la mer Adriatique et la mer Égée en raison de l'intervention autrichienne.

Bosnie - est devenu un royaume indépendant en 1377

  • Avant 1377, la Bosnie faisait partie des royaumes de Serbie et de Croatie, puis tomba plus tard dans le royaume de Hongrie.
  • En 1463, la Bosnie fait partie de l'Empire ottoman
  • en 1483, la région sud de la Bosnie qui est actuellement connue sous le nom d'Herzégovine, est devenue une partie de l'Empire ottoman
  • en 1878, elle était sous le contrôle de l'Empire austro-hongrois et
  • en 1908, l'empire austo-hongrois a officiellement annexé la zone connue sous le nom de Bosnie-Herzégovine.

Comme l'indique la carte ci-dessous, voici à quoi ressemblait la région des Balkans à la veille de la Première Guerre mondiale.

Région n°4 : L'empire russe

Au milieu du 19ème siècle, l'empire russe sous le tsar Alexandre II a pris la Mandchourie extérieure de l'empire chinois et a vendu l'Amérique russe aux États-Unis en 1867.


Ce n'était pas assez cohérent.

À son apogée, l'empire ottoman comprenait la Bulgarie, l'Égypte, la Grèce, la Hongrie, la Jordanie, le Liban, Israël et les territoires palestiniens, la Macédoine, la Roumanie, la Syrie, certaines parties de l'Arabie et la côte nord de l'Afrique. Même si les puissances extérieures n'avaient finalement pas miné l'empire, Reynolds ne pense pas qu'il aurait pu rester intact et évoluer en une nation démocratique moderne. « " « Les sociétés homogènes se démocratisent plus facilement que les sociétés hétérogènes. »

Les divers peuples qui faisaient partie de l'empire sont devenus de plus en plus rebelles et, dans les années 1870, l'empire a dû permettre à la Bulgarie et à d'autres pays de devenir indépendants et a cédé de plus en plus de territoire. Après avoir perdu les guerres balkaniques de 1912-1913 face à une coalition qui comprenait certaines de ses anciennes possessions impériales, l'empire a été contraint d'abandonner son territoire européen restant.

L'Empire ottoman à son apogée en 1683.&# xA0

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Mehmed II est né le 30 mars 1432 à Edirne, alors capitale de l'État ottoman. Son père était le sultan Murad II (1404-1451) et sa mère Hüma Hatun, une esclave d'origine incertaine. [5] [6] [7]

Quand Mehmed II avait onze ans, il fut envoyé à Amasya avec ses deux lalas (conseillers) pour gouverner et ainsi acquérir de l'expérience, selon la coutume des dirigeants ottomans avant son temps. [7] Le sultan Murad II a également envoyé un certain nombre d'enseignants pour qu'il étudie sous. Cette éducation islamique a eu un grand impact dans le façonnement de l'état d'esprit de Mehmed et dans le renforcement de ses croyances musulmanes. Il a été influencé dans sa pratique de l'épistémologie islamique par des praticiens de la science, en particulier par son mentor, Molla Gürani, et il a suivi leur approche. L'influence d'Akshamsaddin dans la vie de Mehmed est devenue prédominante dès son plus jeune âge, en particulier dans l'impératif de remplir son devoir islamique de renverser l'empire byzantin en conquérant Constantinople. [ citation requise ]

Après que Murad II ait fait la paix avec la Hongrie le 12 juin 1444 [8], il a abdiqué le trône à son fils de 12 ans Mehmed II en juillet [9]/août [8] 1444.

Sous le premier règne de Mehmed II, il battit la croisade menée par Jean Hunyadi après que les incursions hongroises dans son pays eurent rompu les conditions de la trêve de la paix de Szeged en septembre 1444. [8] Le cardinal Julian Cesarini, représentant du pape, avait convaincu le roi de Hongrie que rompre la trêve avec les musulmans n'était pas une trahison. [ citation requise ] A cette époque Mehmed II a demandé à son père Murad II de récupérer le trône, mais Murad II a refusé. Selon les chroniques du XVIIe siècle, [10] Mehmed II a écrit : « Si vous êtes le sultan, venez et dirigez vos armées. Si je suis le sultan, je vous ordonne par la présente de venir diriger mes armées. Then, Murad II led the Ottoman army and won the Battle of Varna on 10 November 1444. [8] Halil Inalcik states that Mehmed II did not ask for his father. Instead, it was Çandarlı Halil Pasha's effort to bring Murad II back to the throne. [9] [10]

In 1446 Murad II returned to throne, Mehmed II retained the title of sultan but only acted as a governor of Manisa. Following death of Murad II in 1451, Mehmed II became sultan for second time. İbrahim Bey of Karaman invaded disputed area and instigated various revolts against Ottoman rule. Mehmed II conducted first campaign against İbrahim of Karaman Byzantines threatened to release Ottoman claimant Orhan. [8]

When Mehmed II ascended the throne again in 1451 he devoted himself to strengthening the Ottoman navy and made preparations for an attack on Constantinople. In the narrow Bosphorus Straits, the fortress Anadoluhisarı had been built by his great-grandfather Bayezid I on the Asian side Mehmed erected an even stronger fortress called Rumelihisarı on the European side, and thus gained complete control of the strait. Having completed his fortresses, Mehmed proceeded to levy a toll on ships passing within reach of their cannon. A Venetian vessel ignoring signals to stop was sunk with a single shot and all the surviving sailors beheaded, [12] except for the captain, who was impaled and mounted as a human scarecrow as a warning to further sailors on the strait. [13]

Abu Ayyub al-Ansari, the companion and standard bearer of Muhammad, had died during the first Siege of Constantinople (674–678). As Mehmed II's army approached Constantinople, Mehmed's sheikh Akshamsaddin [14] discovered the tomb of Abu Ayyub al-Ansari. After the conquest, Mehmed built Eyüp Sultan Mosque at the site to emphasize the importance of the conquest to the Islamic world and highlight his role as ghazi. [14]

In 1453 Mehmed commenced the siege of Constantinople with an army between 80,000 and 200,000 troops, an artillery train of over seventy large field pieces, [15] and a navy of 320 vessels, the bulk of them transports and storeships. The city was surrounded by sea and land the fleet at the entrance of the Bosphorus stretched from shore to shore in the form of a crescent, to intercept or repel any assistance for Constantinople from the sea. [12] In early April, the Siege of Constantinople began. At first, the city's walls held off the Turks, even though Mehmed's army used the new bombard designed by Orban, a giant cannon similar to the Dardanelles Gun. The harbor of the Golden Horn was blocked by a boom chain and defended by twenty-eight warships.

On 22 April, Mehmed transported his lighter warships overland, around the Genoese colony of Galata, and into the Golden Horn's northern shore eighty galleys were transported from the Bosphorus after paving a route, little over one mile, with wood. Thus the Byzantines stretched their troops over a longer portion of the walls. About a month later, Constantinople fell, on 29 May, following a fifty-seven-day siege. [12] After this conquest, Mehmed moved the Ottoman capital from Adrianople to Constantinople.

When Sultan Mehmed II stepped into the ruins of the Boukoleon, known to the Ottomans and Persians as the Palace of the Caesars, probably built over a thousand years before by Theodosius II, he uttered the famous lines of Saadi: [16] [17] [18] [19]

The spider is curtain-bearer in the palace of Chosroes,
The owl sounds the relief in the castle of Afrasiyab.

Some Muslim scholars claimed that a hadith in Musnad Ahmad referred specifically to Mehmed's conquest of Constantinople, seeing it as the fulfillment of a prophecy and a sign of the approaching apocalypse. [20]

After the conquest of Constantinople, Mehmed claimed the title of caesar of the Roman Empire (Qayser-i Rûm), based on the assertion that Constantinople had been the seat and capital of the Roman Empire since 330 AD, and whoever possessed the Imperial capital was the ruler of the Empire. [21] The contemporary scholar George of Trebizond supported his claim. [22] [23] The claim was not recognized by the Catholic Church and most of, if not all, Western Europe, but was recognized by the Eastern Orthodox Church. Mehmed had installed Gennadius Scholarius, a staunch antagonist of the West, as the ecumenical patriarch of Constantinople with all the ceremonial elements, ethnarch (or milletbashi) status and rights of property that made him the second largest landlord in the said empire by the sultan himself in 1454, and in turn Gennadius II recognized Mehmed the Conqueror as successor to the throne. [24] [25]

Emperor Constantine XI Palaiologos died without producing an heir, and had Constantinople not fallen to the Ottomans he likely would have been succeeded by the sons of his deceased elder brother. Those children were taken into the palace service of Mehmed after the fall of Constantinople. The oldest boy, renamed Has Murad, became a personal favorite of Mehmed and served as beylerbey of the Balkans. The younger son, renamed Mesih Pasha, became admiral of the Ottoman fleet and sanjak-bey of the Gallipoli. He eventually served twice as Grand Vizier under Mehmed's son, Bayezid II. [26]

After the fall of Constantinople, Mehmed would also go on to conquer the Despotate of Morea in the Peloponnese in 1460, and the Empire of Trebizond in northeastern Anatolia in 1461. The last two vestiges of Byzantine rule were thus absorbed by the Ottoman Empire. The conquest of Constantinople bestowed immense glory and prestige on the country. There is some historical evidence that, 10 years after the conquest of Constantinople, Mehmed II visited the site of Troy and boasted that he had avenged the Trojans by conquering the Greeks (Byzantines). [27] [28] [29]

Mehmed II's first campaigns after Constantinople were in the direction of Serbia, which had been an Ottoman vassal state since the Battle of Kosovo in 1389. The Ottoman ruler had a connection with the Serbian Despotate – one of Murad II's wives was Mara Branković – and he used that fact to claim some Serbian islands. That Đurađ Branković had recently made an alliance with the Hungarians, and had paid the tribute irregularly, may have been important considerations. When Serbia refused these demands, the Ottoman army set out from Edirne towards Serbia in 1454. Smederevo was besieged, as was Novo Brdo, the most important Serbian metal mining and smelting center. Ottomans and Hungarians fought during the years till 1456.

The Ottoman army advanced as far as Belgrade, where it attempted but failed to conquer the city from John Hunyadi at the Siege of Belgrade, on 14 July 1456. A period of relative peace ensued in the region until the Fall of Belgrade in 1521, during the reign of Mehmed's great-grandson, known as Sultan Suleiman the Magnificent. The sultan retreated to Edirne, and Đurađ Branković regained possession of some parts of Serbia. Before the end of the year, however, the 79-year-old Branković died. Serbian independence survived him for only two years, when the Ottoman Empire formally annexed his lands following dissension among his widow and three remaining sons. Lazar, the youngest, poisoned his mother and exiled his brothers, but he died soon afterwards. In the continuing turmoil the oldest brother Stefan Branković gained the throne but was ousted in March 1459. After that the Serbian throne was offered to Stephen Tomašević, the future king of Bosnia, which infuriated Sultan Mehmed. He sent his army, which captured Smederevo in June 1459, ending the existence of the Serbian Despotate. [30]

The Despotate of the Morea bordered the southern Ottoman Balkans. The Ottomans had already invaded the region under Murad II, destroying the Byzantine defenses – the Hexamilion wall – at the Isthmus of Corinth in 1446. Before the final siege of Constantinople Mehmed ordered Ottoman troops to attack the Morea. The despots, Demetrios Palaiologos and Thomas Palaiologos, brothers of the last emperor, failed to send any aid. Their own incompetence resulted in an Albanian-Greek revolt against them, during which they invited in Ottoman troops to help put down the revolt. [31] At this time, a number of influential Moreote Greeks and Albanians made private peace with Mehmed. [32] After more years of incompetent rule by the despots, their failure to pay their annual tribute to the Sultan, and finally their own revolt against Ottoman rule, Mehmed entered the Morea in May 1460. The capital Mistra fell exactly seven years after Constantinople, on 29 May 1460. Demetrios ended up a prisoner of the Ottomans and his younger brother Thomas fled. By the end of the summer, the Ottomans had achieved the submission of virtually all cities possessed by the Greeks.

A few holdouts remained for a time. The island of Monemvasia refused to surrender, and it was ruled for a brief time by a Catalan corsair. When the population drove him out they obtained the consent of Thomas to submit to the Pope's protection before the end of 1460. [33] The Mani Peninsula, on the Morea's south end, resisted under a loose coalition of local clans, and the area then came under the rule of Venice. The last holdout was Salmeniko, in the Morea's northwest. Graitzas Palaiologos was the military commander there, stationed at Salmeniko Castle (also known as Castle Orgia). While the town eventually surrendered, Graitzas and his garrison and some town residents held out in the castle until July 1461, when they escaped and reached Venetian territory. [34]

Emperors of Trebizond formed alliances through royal marriages with various Muslim rulers. Emperor John IV of Trebizond married his daughter to the son of his brother-in-law, Uzun Hasan, khan of the Ak Koyunlu, in return for his promise to defend Trebizond. He also secured promises of support from the Turkish beys of Sinope and Karamania, and from the king and princes of Georgia. The Ottomans were motivated to capture Trebizond or to get an annual tribute. In the time of Murad II they first attempted to take the capital by sea in 1442, but high surf made the landings difficult and the attempt was repulsed. While Mehmed II was away laying siege to Belgrade in 1456, the Ottoman governor of Amasya attacked Trebizond, and although he was defeated, he took many prisoners and extracted a heavy tribute.

After John's death in 1459, his brother David came to power and intrigued with various European powers for help against the Ottomans, speaking of wild schemes that included the conquest of Jerusalem. Mehmed II eventually heard of these intrigues and was further provoked to action by David's demand that Mehmed remit the tribute imposed on his brother.

Mehmed the Conqueror's response came in the summer of 1461. He led a sizable army from Bursa by land and the Ottoman navy by sea, first to Sinope, joining forces with Ismail's brother Ahmed (the Red). He captured Sinope and ended the official reign of the Jandarid dynasty, although he appointed Ahmed as the governor of Kastamonu and Sinope, only to revoke the appointment the same year. Various other members of the Jandarid dynasty were offered important functions throughout the history of the Ottoman Empire. During the march to Trebizond, Uzun Hasan sent his mother Sara Khatun as an ambassador while they were climbing the steep heights of Zigana on foot, she asked Sultan Mehmed why he was undergoing such hardship for the sake of Trebizond. Mehmed replied:

Mother, in my hand is the sword of Islam, without this hardship I should not deserve the name of ghazi, and today and tomorrow I should have to cover my face in shame before Allah. [35]

Having isolated Trebizond, Mehmed quickly swept down upon it before the inhabitants knew he was coming, and he placed it under siege. The city held out for a month before the emperor David surrendered on 15 August 1461.

The Ottomans since the early 15th century tried to bring Wallachia (Ottoman Turkish: والاچیا ‎) under their control by putting their own candidate on the throne, but each attempt ended in failure. The Ottomans regarded Wallachia as a buffer zone between them and the Kingdom of Hungary and for a yearly tribute did not meddle in their internal affairs. The two primary Balkan powers, Hungary and the Ottomans, maintained an enduring struggle to make Wallachia their own vassal. To prevent Wallachia from falling into the Hungarian fold, the Ottomans freed young Vlad III (Dracula), who had spent four years as a prisoner of Murad, together with his brother Radu, so that Vlad could claim the throne of Wallachia. His rule was short-lived, however, as Hunyadi invaded Wallachia and restored his ally Vladislav II, of the Dănești clan, to the throne.

Vlad III Dracula fled to Moldavia, where he lived under the protection of his uncle, Bogdan II. In October 1451, Bogdan was assassinated and Vlad fled to Hungary. Impressed by Vlad's vast knowledge of the mindset and inner workings of the Ottoman Empire, as well as his hatred towards the Turks and new Sultan Mehmed II, Hunyadi reconciled with his former enemy and tried to make Vlad III his own adviser, but Vlad refused.

In 1456, three years after the Ottomans had conquered Constantinople, they threatened Hungary by besieging Belgrade. Hunyadi began a concerted counter-attack in Serbia: while he himself moved into Serbia and relieved the siege (before dying of the plague), Vlad III Dracula led his own contingent into Wallachia, reconquered his native land, and killed the impostor Vladislav II.

In 1459, Mehmed II sent envoys to Vlad to urge him to pay a delayed tribute [36] of 10,000 ducats and 500 recruits into the Ottoman forces. Vlad III Dracula refused and had the Ottoman envoys killed by nailing their turbans to their heads, on the pretext that they had refused to raise their "hats" to him, as they only removed their headgear before Allah.

Meanwhile, the Sultan sent the Bey of Nicopolis, Hamza Pasha, to make peace and, if necessary, eliminate Vlad III. [37] Vlad III set an ambush the Ottomans were surrounded and almost all of them caught and impaled, with Hamza Pasha impaled on the highest stake, as befit his rank. [37]

In the winter of 1462, Vlad III crossed the Danube and scorched the entire Bulgarian land in the area between Serbia and the Black Sea. Allegedly disguising himself as a Turkish Sipahi and utilizing his command of the Turkish language and customs, Vlad III infiltrated Ottoman camps, ambushed, massacred or captured several Ottoman forces. In a letter to Corvinus dated 2 February, he wrote:

I have killed peasants men and women, old and young, who lived at Oblucitza and Novoselo, where the Danube flows into the sea, up to Rahova, which is located near Chilia, from the lower Danube up to such places as Samovit and Ghighen. We killed 23,884 Turks without counting those whom we burned in homes or the Turks whose heads were cut by our soldiers. Thus, your highness, you must know that I have broken the peace with him [Mehmed II]. [38] [ unreliable source ]

Mehmed II abandoned his siege of Corinth to launch a punitive attack against Vlad III in Wallachia [39] but suffered many casualties in a surprise night attack led by Vlad III Dracula, who was apparently bent on personally killing the Sultan. [40] It is said that when the forces of Mehmed the Conqueror and Radu the Handsome came to Târgoviste, they saw so many Turks impaled around the city that, appalled by the sight, Mehmed considered withdrawing but was convinced by his commanders to stay. However, Vlad's policy of staunch resistance against the Ottomans was not a popular one, and he was betrayed by the boyars's (local aristocracy) appeasing faction, most of them also pro-Dăneşti (a rival princely branch). His best friend and ally Stephen III of Moldavia, who had promised to help him, seized the chance and instead attacked him trying to take back the Fortress of Chilia. Vlad III had to retreat to the mountains. After this, the Ottomans captured the Wallachian capital Târgoviște and Mehmed II withdrew, having left Radu as ruler of Wallachia. Turahanoğlu Ömer Bey, who served with distinction and wiped out a force 6,000 Wallachians and deposited 2,000 of their heads at the feet of Mehmed II, was also reinstated, as a reward, in his old gubernatorial post in Thessaly. [41] Vlad eventually escaped to Hungary, where he was imprisoned on a false accusation of treason against his overlord, Matthias Corvinus.

The despot of Serbia, Lazar Branković, died in 1458, and a civil war broke out among his heirs that resulted in the Ottoman conquest of Serbia in 1459/1460. Stephen Tomašević, son of the king of Bosnia, tried to bring Serbia under his control, but Ottoman expeditions forced him to give up his plan and Stephen fled to Bosnia, seeking refuge at the court of his father. [42] After some battles, Bosnia became tributary kingdom to the Ottomans.

On 10 July 1461, Stephen Thomas died, and Stephen Tomašević succeeded him as King of Bosnia. In 1461, Stephen Tomašević made an alliance with the Hungarians and asked Pope Pius II for help in the face of an impending Ottoman invasion. In 1463, after a dispute over the tribute paid annually by the Bosnian Kingdom to the Ottomans, he sent for help from the Venetians. However, none ever reached Bosnia. In 1463, Sultan Mehmed II led an army into the country. The royal city of Bobovac soon fell, leaving Stephen Tomašević to retreat to Jajce and later to Ključ. Mehmed invaded Bosnia and conquered it very quickly, executing Stephen Tomašević and his uncle Radivoj. Bosnia officially fell in 1463 and became the westernmost province of the Ottoman Empire.

According to the Byzantine historian Michael Critobulus, hostilities broke out after an Albanian slave of the Ottoman commander of Athens fled to the Venetian fortress of Coron (Koroni) with 100,000 silver aspers from his master's treasure. The fugitive then converted to Christianity, so Ottoman demands for his rendition were refused by the Venetian authorities. [43] Using this as a pretext in November 1462, the Ottoman commander in central Greece, Turahanoğlu Ömer Bey, attacked and nearly succeeded in taking the strategically important Venetian fortress of Lepanto (Nafpaktos). On 3 April 1463, however, the governor of the Morea, Isa Beg, took the Venetian-held town of Argos by treason. [43]

The new alliance launched a two-pronged offensive against the Ottomans: a Venetian army, under the Captain General of the Sea Alvise Loredan, landed in the Morea, while Matthias Corvinus invaded Bosnia. [44] At the same time, Pius II began assembling an army at Ancona, hoping to lead it in person. [45] Negotiations were also begun with other rivals of the Ottomans, such as Karamanids, Uzun Hassan and the Crimean Khanate. [45]

In early August, the Venetians retook Argos and refortified the Isthmus of Corinth, restoring the Hexamilion wall and equipping it with many cannons. [46] They then proceeded to besiege the fortress of the Acrocorinth, which controlled the northwestern Peloponnese. The Venetians engaged in repeated clashes with the defenders and with Ömer Bey's forces, until they suffered a major defeat on 20 October and were then forced to lift the siege and retreat to the Hexamilion and to Nauplia (Nafplion). [46] In Bosnia, Matthias Corvinus seized over sixty fortified places and succeeded in taking its capital, Jajce, after a 3-month siege, on 16 December. [47]

Ottoman reaction was swift and decisive: Mehmed II dispatched his Grand Vizier, Mahmud Pasha Angelović, with an army against the Venetians. To confront the Venetian fleet, which had taken station outside the entrance of the Dardanelles Straits, the Sultan further ordered the creation of the new shipyard of Kadirga Limani in the Golden Horn (named after the "kadirga" type of galley), and of two forts to guard the Straits, Kilidulbahr and Sultaniye. [48] The Morean campaign was swiftly victorious for the Ottomans they razed the Hexamilion, and advanced into the Morea. Argos fell, and several forts and localities that had recognized Venetian authority reverted to their Ottoman allegiance.

Sultan Mehmed II, who was following Mahmud Pasha with another army to reinforce him, had reached Zeitounion (Lamia) before being apprised of his Vizier's success. Immediately, he turned his men north, towards Bosnia. [48] However, the Sultan's attempt to retake Jajce in July and August 1464 failed, with the Ottomans retreating hastily in the face of Corvinus' approaching army. A new Ottoman army under Mahmud Pasha then forced Corvinus to withdraw, but Jajce was not retaken for many years after. [47] However, the death of Pope Pius II on 15 August in Ancona spelled the end of the Crusade. [45] [49]

In the meantime, the Venetian Republic had appointed Sigismondo Malatesta for the upcoming campaign of 1464. He launched attacks against Ottoman forts and engaged in a failed siege of Mistra in August through October. Small-scale warfare continued on both sides, with raids and counter-raids, but a shortage of manpower and money meant that the Venetians remained largely confined to their fortified bases, while Ömer Bey's army roamed the countryside.

In the Aegean, the Venetians tried to take Lesbos in the spring of 1464, and besieged the capital Mytilene for six weeks, until the arrival of an Ottoman fleet under Mahmud Pasha on 18 May forced them to withdraw. [50] Another attempt to capture the island shortly after also failed. The Venetian navy spent the remainder of the year in ultimately fruitless demonstrations of force before the Dardanelles. [50] In early 1465, Mehmed II sent peace feelers to the Venetian Senate distrusting the Sultan's motives, these were rejected. [51]

In April 1466, the Venetian war effort was reinvigorated under Vettore Cappello: the fleet took the northern Aegean islands of Imbros, Thasos, and Samothrace, and then sailed into the Saronic Gulf. [52] On 12 July, Cappello landed at Piraeus and marched against Athens, the Ottomans' major regional base. He failed to take the Acropolis and was forced to retreat to Patras, the capital of Peloponnese and the seat of the Ottoman bey, which was being besieged by a joint force of Venetians and Greeks. [53] Before Cappello could arrive, and as the city seemed on the verge of falling, Ömer Bey suddenly appeared with 12,000 cavalry and drove the outnumbered besiegers off. Six hundred Venetians and a hundred Greeks were taken prisoner out of a force of 2,000, while Barbarigo himself was killed. [54] Cappello, who arrived some days later, attacked the Ottomans but was heavily defeated. Demoralized, he returned to Negroponte with the remains of his army. There Cappello fell ill and died on 13 March 1467. [55] In 1470 Mehmed personally led an Ottoman army to besiege Negroponte. The Venetian relief navy was defeated and Negroponte was captured.

In spring 1466, Sultan Mehmed marched with a large army against the Albanians. Under their leader, Skanderbeg, they had long resisted the Ottomans, and had repeatedly sought assistance from Italy. [44] Mehmed II responded by marching again against Albania but was unsuccessful. The winter brought an outbreak of plague, which would recur annually and sap the strength of the local resistance. [52] Skanderbeg himself died of malaria in the Venetian stronghold of Lissus (Lezhë), ending the ability of Venice to use the Albanian lords for its own advantage. [56] After Skanderbeg died, some Venetian-controlled northern Albanian garrisons continued to hold territories coveted by the Ottomans, such as Žabljak Crnojevića, Drisht, Lezhë, and Shkodra – the most significant. Mehmed II sent his armies to take Shkodra in 1474 [57] but failed. Then he went personally to lead the siege of Shkodra of 1478–79. The Venetians and Shkodrans resisted the assaults and continued to hold the fortress until Venice ceded Shkodra to the Ottoman Empire in the Treaty of Constantinople as a condition of ending the war.

The agreement was established as a result of the Ottomans having reached the outskirts of Venice. Based on the terms of the treaty, the Venetians were allowed to keep Ulcinj, Antivan, and Durrës. However, they ceded Shkodra, which had been under Ottoman siege for many months, as well as other territories on the Dalmatian coastline, and they relinquished control of the Greek islands of Negroponte (Euboea) and Lemnos. Moreover, the Venetians were forced to pay 100,000 ducat indemnity [58] and agreed to a tribute of around 10,000 ducats per year in order to acquire trading privileges in the Black Sea. As a result of this treaty, Venice acquired a weakened position in the Levant. [59]

During the post-Seljuks era in the second half of the middle ages, numerous Turkmen principalities collectively known as Anatolian beyliks emerged in Anatolia. Karamanids initially centred around the modern provinces of Karaman and Konya, the most important power in Anatolia. But towards the end of the 14th century, Ottomans began to dominate on most of Anatolia, reducing the Karaman influence and prestige.

İbrahim II of Karaman was the ruler of Karaman, and during his last years, his sons began struggling for the throne. His heir apparent was İshak of Karaman, the governor of Silifke. But Pir Ahmet, a younger son, declared himself as the bey of Karaman in Konya. İbrahim escaped to a small city in western territories where he died in 1464. The competing claims to the throne resulted in an interregnum in the beylik. Nevertheless, with the help of Uzun Hasan, the sultan of the Akkoyunlu (White Sheep) Turkmens, İshak was able to ascend to the throne. His reign was short, however, as Pir Ahmet appealed to Sultan Mehmed II for help, offering Mehmed some territory that İshak refused to cede. With Ottoman help, Pir Ahmet defeated İshak in the battle of Dağpazarı. İshak had to be content with Silifke up to an unknown date. [60] Pir Ahmet kept his promise and ceded a part of the beylik to the Ottomans, but he was uneasy about the loss. So during the Ottoman campaign in the West, he recaptured his former territory. Mehmed returned, however, and captured both Karaman (Larende) and Konya in 1466. Pir Ahmet barely escaped to the East. A few years later, Ottoman vizier (later grand vizier) Gedik Ahmet Pasha captured the coastal region of the beylik. [61]

Pir Ahmet as well as his brother Kasım escaped to Uzun Hasan's territory. This gave Uzun Hasan a chance to interfere. In 1472, the Akkoyunlu army invaded and raided most of Anatolia (this was the reason behind the Battle of Otlukbeli in 1473). But then Mehmed led a successful campaign against Uzun Hasan in 1473 that resulted in the decisive victory of the Ottoman Empire in the Battle of Otlukbeli. Before that, Pir Ahmet with Akkoyunlu help had captured Karaman. However Pir Ahmet couldn't enjoy another term. Because immediately after the capture of Karaman, the Akkoyunlu army was defeated by the Ottomans near Beyşehir and Pir Ahmet had to escape once more. Although he tried to continue his struggle, he learned that his family members had been transferred to İstanbul by Gedik Ahmet Pasha, so he finally gave up. Demoralized, he escaped to Akkoyunlu territory where he was given a tımar (fief) in Bayburt. He died in 1474. [62] [ better source needed ]

Uniting the Anatolian beyliks was first accomplished by Sultan Bayezid I, more than fifty years before Mehmed II but after the destructive Battle of Ankara in 1402, the newly formed unification was gone. Mehmed II recovered Ottoman power over the other Turkish states, and these conquests allowed him to push further into Europe.

Another important political entity that shaped the Eastern policy of Mehmed II were the White Sheep Turcomans. Under the leadership of Uzun Hasan, this kingdom gained power in the East but because of their strong relations with the Christian powers like the Empire of Trebizond and the Republic of Venice, and the alliance between the Turcomans and the Karamanid tribe, Mehmed saw them as a threat to his own power.

In 1456, Peter III Aaron agreed to pay the Ottomans an annual tribute of 2,000 gold ducats to ensure his southern borders, thus becoming the first Moldavian ruler to accept the Turkish demands. [63] His successor Stephen the Great rejected Ottoman suzerainty and a series of fierce wars ensued. [64] Stephen tried to bring Wallachia under his sphere of influence and so supported his own choice for the Wallachian throne. This resulted in an enduring struggle between different Wallachian rulers backed by Hungarians, Ottomans, and Stephen. An Ottoman army under Hadim Pasha (governor of Rumelia) was sent in 1475 to punish Stephen for his meddling in Wallachia however, the Ottomans suffered a great defeat at the Battle of Vaslui. Stephen inflicted a decisive defeat on the Ottomans, described as "the greatest ever secured by the Cross against Islam," [ by whom? ] with casualties, according to Venetian and Polish records, reaching beyond 40,000 on the Ottoman side. Mara Brankovic (Mara Hatun), the former younger wife of Murad II, told a Venetian envoy that the invasion had been worst ever defeat for the Ottomans. Stephen was later awarded the title "Athleta Christi" (Champion of Christ) by Pope Sixtus IV, who referred to him as "verus christianae fidei athleta" ("the true defender of the Christian faith"). Mehmed II assembled a large army and entered Moldavia in June 1476. Meanwhile, groups of Tartars from the Crimean Khanate (the Ottomans' recent ally) were sent to attack Moldavia. Romanian sources may state that they were repelled. [65] Other sources state that joint Ottoman and Crimean Tartar forces "occupied Bessarabia and took Akkerman, gaining control of the southern mouth of the Danube. Stephan tried to avoid open battle with the Ottomans by following a scorched-earth policy". [66]

Finally Stephen faced the Ottomans in battle. The Moldavians luring the main Ottoman forces into a forest that was set on fire, causing some casualties. According to another battle description, the defending Moldavian forces repelled several Ottoman attacks with steady fire from hand-guns. [67] The attacking Turkish Janissaries were forced to crouch on their stomachs instead of charging headlong into the defenders positions. Seeing the imminent defeat of his forces, Mehmed charged with his personal guard against the Moldavians, managing to rally the Janissaries, and turning the tide of the battle. Turkish Janissaries penetrated inside the forest and engaged the defenders in man-to-man fighting.

The Moldavian army was utterly defeated (casualties were very high on both sides), and the chronicles say that the entire battlefield was covered with the bones of the dead, a probable source for the toponym (Valea Albă is Romanian and Akdere Turkish for "The White Valley").

Stephen the Great retreated into the north-western part of Moldavia or even into the Polish Kingdom [68] and began forming another army. The Ottomans were unable to conquer any of the major Moldavian strongholds (Suceava, Neamț, Hotin) [65] and were constantly harassed by small scale Moldavians attacks. Soon they were also confronted with starvation, a situation made worse by an outbreak of the plague, and the Ottoman army returned to Ottoman lands. The threat of Stephen to Wallachia continued for decades. That very same year Stephen helped his cousin Vlad the Impaler return to the throne of Wallachia for the third and final time. Even after Vlad's untimely death several months later Stephen continued to support, with force of arms, a variety of contenders to the Wallachian throne succeeding after Mehmet's death to instate Vlad Călugărul, half brother to Vlad the Impaler, for a period of 13 years from 1482 to 1495.

Skanderbeg, a member of the Albanian nobility and a former member of the Ottoman ruling elite, led Skanderbeg's rebellion against the expansion of the Ottoman Empire into Europe. Skanderbeg, son of Gjon Kastrioti (who had joined the unsuccessful Albanian revolt of 1432–1436), united the Albanian principalities in a military and diplomatic alliance, the League of Lezhë, in 1444. Mehmed II was never successful in his efforts to subjugate Albania while Skanderbeg was alive, even though he twice (1466 and 1467) led the Ottoman armies himself against Krujë. After Skanderbeg died in 1468, the Albanians couldn't find a leader to replace him, and Mehmed II eventually conquered Krujë and Albania in 1478.

In spring 1466, Sultan Mehmed marched with a large army against Skanderbeg and the Albanians. Skanderbeg had repeatedly sought assistance from Italy, [44] and believed that the ongoing Ottoman–Venetian War (1463–1479) offered a golden opportunity to reassert Albanian independence for the Venetians, the Albanians provided a useful cover to the Venetian coastal holdings of Durrës (Italian: Durazzo) and Shkodër (Italian: Scutari). The major result of this campaign was the construction of the fortress of Elbasan, allegedly within just 25 days. This strategically sited fortress, at the lowlands near the end of the old Via Egnatia, cut Albania effectively in half, isolating Skanderbeg's base in the northern highlands from the Venetian holdings in the south. [56] However, following the Sultan's withdrawal Skanderbeg himself spent the winter in Italy, seeking aid. On his return in early 1467, his forces sallied from the highlands, defeated Ballaban Pasha, and lifted the siege of the fortress of Croia (Krujë) they also attacked Elbasan but failed to capture it. [69] [70] Mehmed II responded by marching again against Albania. He energetically pursued the attacks against the Albanian strongholds, while sending detachments to raid the Venetian possessions to keep them isolated. [69] The Ottomans failed again to take Croia, and they failed to subjugate the country. However, the winter brought an outbreak of plague, which would recur annually and sap the strength of the local resistance. [52] Skanderbeg himself died of malaria in the Venetian stronghold of Lissus (Lezhë), ending the ability of Venice to use the Albanian lords for its own advantage. [56] The Albanians were left to their own devices and were gradually subdued over the next decade.

After Skanderbeg died, Mehmed II personally led the siege of Shkodra in 1478–79, of which early Ottoman chronicler Aşıkpaşazade (1400–81) wrote, "All the conquests of Sultan Mehmed were fulfilled with the seizure of Shkodra." [71] [ better source needed ] The Venetians and Shkodrans resisted the assaults and continued to hold the fortress until Venice ceded Shkodra to the Ottoman Empire in the Treaty of Constantinople as a condition of ending the war.

A number of Turkic peoples, collectively known as the Crimean Tatars, had been inhabiting the peninsula since the early Middle Ages. After the destruction of the Golden Horde by Timur earlier in the 15th century, the Crimean Tatars founded an independent Crimean Khanate under Hacı I Giray, a descendant of Genghis Khan.

The Crimean Tatars controlled the steppes that stretched from the Kuban to the Dniester River, but they were unable to take control over the commercial Genoese towns called Gazaria (Genoese colonies), which had been under Genoese control since 1357. After the conquest of Constantinople, Genoese communications were disrupted, and when the Crimean Tatars asked for help from the Ottomans, they responded with an invasion of the Genoese towns, led by Gedik Ahmed Pasha in 1475, bringing Kaffa and the other trading towns under their control. [72] After the capture of the Genoese towns, the Ottoman Sultan held Meñli I Giray captive, [73] later releasing him in return for accepting Ottoman suzerainty over the Crimean Khans and allowing them to rule as tributary princes of the Ottoman Empire. [72] However, the Crimean khans still had a large amount of autonomy from the Ottoman Empire, while the Ottomans directly controlled the southern coast.


Notes

1 See for example: Meriage 1978, pp. 421‑439 Paxton 1972 Vucinich 1982.

2 See: Karal 1982 Börekçi 2001 Aslantaş 2007.

3 The only exception to this focuses on a “Serbian” Orthodox Church which did not exist in the strict sense in Ottoman domains: Petrovich 1982.

5 BOA, HAT 181/8201, Undated: “Kederimden dünden berü cevâb yazamadım Allah’a kaldı işimiz cenâb‑ı Hakk imdâd eyleye.”

7 BOA, HAT 1130/45046A, 1 Şaban 1207 (14 March 1793): “Sırb reâyâsı zâhiren sert görünüyor ancak gâyetle devlet‑i aliyyeye itâat ve inkıyâd ile hidmet itmek üzeredirler devlet‑i aliyyenin hidmeti ile iftihâr ideyorlar lâkin ol vechile zulm ve taaddî ve tecrîme tâkatları yokdur ve tahammmül idemezler fimâba‘d dest‑i mezâlimden vakî ve himâye olunmazlar ise az zamanda firâr iderler yâhud isyân itmeleri melhuzdur.”

10 BOA, C.AS 1149/51048, Evahir Şaban 1207 (3‑13 April 1793).

21 See: Zens 2004, pp. 159‑160 Zens 2002, p. 100 Zens 2012, pp. 138‑139.

24 Šabanović 1956, p. 43: “bu nîmet‑i celîlenin teşekküri zımnında biri birimize kefîl olarak cümlemiz hidmet‑i pâdişâhide fedâ‑yı bâş u câna müteahhid olub.”

25 Šabanović 1956, p. 43: “sâkin oldığımız on iki nâhiyelerin her birinden hîn‑i hâcetde üçer yüz nefer tüfengci ihrâc itmek ve her üç yüz nefere vezîr‑i müşârun ileyh tarafından yüzer sekbân neferâtı dahi terfîk olunarak hudûd ve sinurlarımızı şerr ü fesâd‑ı ‘ussâtdan muhafaza itmek veyâhut ahar tarafa varub cenk ü harbe mübâderetimiz iktizâ ider ise kanğı canibe me’muriyyetimiz irâde buyurılur ise derhâl isbât‑ı vücud ile uğur‑ı kerâmet-mevfur‑ı pâdişâhide cânsiperâne ve sâdıkâne hidmete tecviz‑i kusur etmemek üzere mütekeffil ve müteahhid oldığımıza.”

27 BOA, HAT 180/8111 and 180/8111A. Undated.

33 For an account of the siege and participants see: Zens 2004, pp. 134‑149.

35 BOA, HAT 44/2213L, 17 Cemaziyelevvel 1216 (25 September 1801): “Kazalarda olan müsellem voyvodalarımızda iş kalmadı ve Yağodina ve Rudnik ve Çaçka kazalarına Belgrad serkerdeleri taraflarından mahiye seksan ğuruşla müsellem voyvodalar ta’yin itdirmişlerdir serdar kendülerinden nâ’ib kendülerinden müsellem voyvodalar dahi kendülerinden oldukda fukaraya cenab‑ı Hak imdad eyleye bunlar cesim kazalardır külliyetlu meblağ hasıl olur idi ancak çaresi nedir vakt‑i hal böyle iktiza eyledi ve bundan böyle sa’ir mahallerde olan voyvodalarımızı dahi kaldırmak üzereyiz hüküm ğalibindir sultanım vakt ü hale göre bizde nüfuz kalmadı heman halasımıza himmetleri niyazımdır sultanım.”

39 See: Petrovich 1982 and Nenadović 1969.

40 For example: BOA, HAT 275/16314A, Undated.

41 For example: BOA, HAT 274/16134, Undated

42 Horace Sébastiani was French ambassador in Istanbul from May 1806 to April 1808.

43 BOA, HAT 1356/54061, Undated: “Rum Patrikinin ayinlerince nush u pendi Boğdan voyvodasının nesâyihinden ziyade müsemmir ve müessir olacağına.”

44 Petrovich 1982, p. 119 Yakchitch 1917, p. 146.

45 The Ottoman document is silent on the identity of the functionary, just noting him as a priest: “The report of a priest that was previously sent to Serbia.” (Bundan akdem Sırp canibine irsal olunan bir nefer rahibin takriridir) and “The report of the priest who was sent by the Patriarch to the Serbians and has returned.” (Patrik tarafından bundan akdem Sırplu tarafına gönderilub avdet eden rahibin takriridir). BOA, HAT 134/5534A, 5 Muharrem 1222 (15 March 1807). In November 1807, the metropolitan of Vidin, Auxentios, was to negotiate with the Serbs it is not clear whether he was in Serbia in previous negotiations but in the absence of other information we can assume that the same person was involved: Petrovich 1982, p. 284.

46 The document is introduced as “rahibin takriridir” (is the report of the priest) as noted in the previous footnote, rather than as “rahibin takririnin tercemesidir” (is the translation of the report of the priest) which is the common way to introduce any translation to Ottoman language. This could mean that either the metropolitan himself prepared the document, or had a scribe who was able to produce Ottoman bureaucratic documents. BOA, HAT 134/5534A.

47 BOA, HAT 134/5534A: “Ve’l‑yevm Rusya askeri Eflak ve Boğdanı zabt idüb İpsilandi’yi memleketine voyvoda etdiler Kara Yorgi dahi milletinin serbestiyetini ister ise Fethülislam tarafına yirmi bin nefer asker ile gelse Eflak içinden bir mikdar Rusya askeri efraz ve gelub anlara ilhak olunacaktır.

49 BOA, HAT 1110/44691, 3 Şevval 1227 (10 October 1812).

50 BOA, HAT 1110/44691A, 21 Ramazan 1227 (28 September 1812).

51 Belgradi Raşid, Tarih‑i vaka‑i hayretnüma Belgrâd ve Sırbistân, (Istanbul: Tatyos Dividciyan Matbaası, 1291 [1874]), 7‑8 Aslantaş 2007, p. 154.

52 BOA, HAT 951/40859, Undated BOA, HAT 952/40870, Undated Börekçi 2001, p. 127.

54 BOA, HAT 1132/45140, 21 Cemaziyelevvel 1230 (1 May 1815) HAT 1125/44966, 29 Cemaziyelevvel 1230 (9 May 1815).


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